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Les plans auront des répercussions sur les secteurs de l’alimentation, des boissons et de l’agriculture, qui ont récemment été soulignés comme les principaux contributeurs aux émissions de carbone au Royaume-Uni par le ministre de l’Environnement du pays, David Miliband.

Les propositions d'échange de droits d'émission et de biocarburants faisaient partie de plusieurs stratégies proposées par le chancelier britannique dans son rapport prébudgétaire.

Le changement climatique a pris de l'ampleur ces dernières semaines, à la suite d'un rapport du gouvernement britannique affirmant que le coût de l'inaction pourrait représenter jusqu'à 5% du PIB mondial, provoquant peut-être un désastre économique pire que celui de Wall Street en 1929.

Le chancelier Gordon Brown a déclaré que quatre des pays européens non membres de l'UE, la Suisse, la Norvège, l'Islande et le Liechtenstein, avaient donné leur accord de principe à la création d'un système paneuropéen d'échange de droits d'émission de carbone, considéré comme le premier pilier d'un système commercial mondial.

L’industrie britannique, y compris les produits alimentaires, a appuyé les plans du gouvernement.

Les emballeurs et les transformateurs d'aliments pourraient jouer un rôle majeur dans ce programme en raison de leur dépendance à l'égard des systèmes de cuisson, de réfrigération, de congélation et de compression d'air qui pompent les gaz à effet de serre.

Le commerce du carbone consiste à attribuer des quotas aux entreprises, puis à permettre à ceux qui en veulent plus d'acheter des quotas excédentaires à d'autres. Les quotas sont plafonnés de manière à réduire les émissions globales.

Le système fonctionnerait parallèlement aux plans visant à promouvoir les nouvelles technologies et les sources d’énergie renouvelables, a déclaré le chancelier Brown.

Le National Farmers 'Union du Royaume-Uni a également apporté son soutien au plan du gouvernement visant à investir dans les biocarburants.

"Même après avoir pris en compte les coûts de récolte, de transformation et de transport, les biocarburants permettent toujours de réaliser une économie nette de 70% des émissions de gaz à effet de serre par rapport aux combustibles fossiles."

Le marché britannique des biocarburants devrait doubler en 2006, pour atteindre environ 250 millions de litres, selon les prévisions du gouvernement. Il vise à encourager leur développement en abaissant les taux d’imposition des utilisateurs de biocarburants d’au moins 2008-2009.

Les critiques se sont toutefois demandé à plusieurs reprises si les biocarburants pouvaient être produits à l'échelle nécessaire pour avoir un impact significatif sur le changement climatique.