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Le Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale (GCRAI), qui s'emploie à réduire la vulnérabilité des pays en développement au changement climatique causé par le réchauffement de la planète, s'attache à renforcer le rôle de l'agriculture dans la réduction des gaz à effet de serre modifiant le climat.

"Les impacts du changement climatique sur l'agriculture ajouteront de manière significative les défis de développement liés à la réduction de la pauvreté et à une production alimentaire suffisante pour une population croissante", a déclaré Robert S. Zeigler, directeur général de l'Institut international de recherche sur le riz (IRRI). un centre de recherche soutenu par le GCRAI.

"Les moyens de subsistance de milliards de personnes dans les pays en développement, en particulier ceux des tropiques, seront gravement compromis par le déclin des rendements agricoles en raison de la brièveté de la saison de croissance".

En conséquence, les chercheurs développent déjà des variétés de cultures vivrières plus fiables, capables de résister à la hausse des températures, à la sécheresse et aux inondations.

Les céréales résistantes à la chaleur en cours de développement sont conçues pour offrir une plus grande fiabilité de rendement, en particulier dans les régions tropicales et subtropicales, où de nombreuses cultures poussent à leur optimum thermique ou près de celui-ci, et où une augmentation de la température d’un degré Celsius pendant la saison de croissance peut une baisse des rendements allant jusqu'à 10%.

En outre, avec l'augmentation prévue des précipitations et des inondations dans de nombreuses régions d'Asie, de nouvelles races de riz bénéficiant d'un trait permettant à la plante de survivre pendant de longues périodes d'immersion aident déjà les agriculteurs de millions d'hectares en Inde et au Bangladesh.

Les chercheurs cherchent également à augmenter les rendements de riz à partir d'un territoire réduit en reconfigurant le moteur photosynthétique des plantes afin qu'il convertisse plus efficacement l'énergie solaire et le carbone atmosphérique en grain.

Et pour les régions sujettes à la sécheresse comme l'Afrique australe, les chercheurs utilisant une approche moléculaire innovante de la sélection ont progressé dans le développement d'un maïs résistant aux périodes sèches prolongées et aux sols stériles.

Ce travail et d’autres liés à la sécheresse, y compris la recherche qui permet de "programmer" les cultures de manière à ce qu’elles mûrissent à la période de l’année, lorsque les conditions sont les plus susceptibles de favoriser le développement des céréales, quel que soit le moment où elles sont plantées, commencent à avoir un impact positif. impact sur les champs des agriculteurs, affirme le GCRAI.

Les chercheurs se concentrent sur des solutions pour les pays en développement car ils pensent que ce sont les pays du Sud qui vont le plus souffrir du changement climatique. Par exemple, une nouvelle étude prévoit une diminution de 51% d'ici 2050 du nombre de terres de culture de blé les plus favorables d'Indias.

Selon une étude réalisée par l'un des centres de recherche, des périodes prolongées de temps chaud et sec réduiront considérablement le panier à pain des Indias et réduiront les rendements, exposant au moins 200 millions de personnes à un risque accru de faim.

En raison de la hausse des températures, les conditions climatiques les mieux adaptées à la culture du blé s'éloigneront des tropiques, où la plupart des pays les plus pauvres du monde sont situés vers les pôles et vers les altitudes plus élevées. Selon l’étude, les producteurs de blé nord-américains pourront exploiter de nouvelles terres jusqu’à 65 degrés Nord, 10 degrés au-delà de leur limite de plantation actuelle.