Anonim

L’agence a déclaré qu’elle avait décidé d’instaurer une réglementation car elle reconnaissait la divergence dans certains cas où la demande est actuellement autorisée.

La définition actuellement utilisée remonte à 1982, lorsque l'organisme de réglementation de l'USDA - le Service de la sécurité et de l'inspection des aliments (FSIS) - a publié une directive indiquant que les produits peuvent être étiquetés «naturels» s'ils ne contiennent pas d'ingrédients artificiels ou synthétiques, et si ils sont traités au minimum.

Toutefois, la politique autorise certaines exceptions à cette règle générale et, en août dernier, le FSIS a également modifié les directives en reconnaissant que le sucre, le lactate de sodium (provenant du maïs) et les arômes naturels d’oléorésines ou de substances extractives pouvaient être acceptables.

Toutefois, en octobre, le fabricant de produits à base de viande Hormel Foods a demandé à l'USDA de définir des règles plus strictes concernant le moment où une allégation «naturelle» peut être utilisée.

Selon la firme, les exceptions autorisées par l'USDA donnent actuellement lieu à des directives incohérentes offrant aux fabricants de produits alimentaires la possibilité de manipuler l'allégation, réduisant ainsi la confiance des consommateurs dans l'étiquetage.

La pétition indique que, compte tenu de l’intérêt croissant des consommateurs pour les produits naturels, les fabricants de produits à base de viande et de volaille cherchent à établir une présence commerciale dans ce domaine en pleine expansion de l’étiquetage. Cependant, il souligne la difficulté de maintenir des conditions de concurrence équitables entre les fabricants souhaitant établir une présence commerciale avec l'acceptation par FSIS d'ingrédients tels que le lactate de sodium.

L'USDA a déclaré qu'il reconnaissait le désaccord important concernant certains aspects de la modification de la politique d'août 2005, en particulier la reconnaissance du lactate de sodium, et qu'il avait reçu des informations soulevant des questions sur le moment et le moment de la création d'un aliment auquel du lactate de sodium avait été ajouté. serait assez qualifié de «naturel».

Et comme il est convaincu que le problème est mieux résolu par le biais d’un processus d’élaboration de règles, le FSIS a supprimé la référence au lactate de sodium de la modification de 2005. Jusqu'à ce que de nouvelles règles soient en place, l'agence a déclaré que les allégations «naturelles» concernant des aliments dans lesquels du lactate de sodium est utilisé continueront d'être examinées par le FSIS au cas par cas, en fonction de facteurs tels que le niveau utilisé, allégué effet technique du lactate de sodium, et l'effet réel qu'il a sur le produit.

L'USDA, qui sollicite des commentaires sur la question, tiendra une réunion publique le 12 décembre afin de faciliter le processus de commentaires.

Certaines des questions sur lesquelles l'agence souhaite obtenir des informations incluent l'admissibilité de produits à des créances «naturelles» si ceux-ci ont été fabriqués à l'aide de méthodes de traitement modernes, qui n'étaient pas disponibles il y a 24 ans lorsque la politique a été établie.

En outre, l'agence s'interroge sur les implications et les conflits liés à l'utilisation de méthodes de transformation des aliments actuelles et nouvelles - telles que le chlore dans les refroidisseurs de volaille - et à certaines classes d'ingrédients - tels que les agents antimicrobiens - et sur le sens de l'allégation "naturel" le étiquettes de produits.

L'USDA demande également si les avantages en matière de sécurité alimentaire et de protection du consommateur de l'utilisation de ce que l'on aurait pu considérer dans le passé ne se limitent pas aux techniques de transformation minimales et aux agents antimicrobiens l'emportent sur les conflits avec le sens du mot «naturel».

Elle demande également des informations sur les perceptions qu'ont les consommateurs de certains termes tels que "traitement minimal", "artificiel et synthétique" et "conservateurs". Tous les commentaires doivent être reçus au plus tard le 11 janvier 2007.