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Les deux partenaires ont annoncé le partenariat annoncé cette semaine, précisant que le développement résoudrait les problèmes de lecture des étiquettes RFID fixées aux conteneurs en métal et réduirait les coûts d'utilisation de la technologie. La technologie permettra aux processeurs d'intégrer des étiquettes RFID à ultra haute fréquence (UHF) dans des emballages métalliques au niveau de l'article, ont-ils déclaré. Les deux sociétés envisagent de cibler cette technologie sur les fabricants de produits finis de qualité supérieure, tels que les parfums, les liqueurs, les confiseries et les cartouches d'encre, avant de passer aux marchés des boissons

Le métal pose un problème particulier pour la RFID, car le matériau peut interférer avec les signaux envoyés entre l’étiquette RFID et le lecteur.

"Conçue pour atténuer des problèmes tels que la réflexion du signal, le désaccord et la mise à la terre qui réduisent ou annulent l'efficacité de la RFID sur les emballages en métal ou avec des produits à base aqueuse, cette technologie unique exploite plusieurs propriétés intrinsèques du métal et fait passer le format dans une position avantageuse" entreprises mentionnées dans un communiqué de presse.

QinetiQ commercialise actuellement une étiquette autonome, sous la marque Omni-ID. L’étiquette est intégrée au logiciel et au matériel Omni-ID Pak de la société, ce qui permet de monter une étiquette UHF directement sur le substrat métallique. Les étiquettes, d’une épaisseur inférieure à 1 mm, sont conçues pour collecter et concentrer l’énergie des radiofréquences.

Crown et QinetiQ ont indiqué qu'ils poursuivaient le développement de la technologie des emballages en métal afin d'améliorer la conception en utilisant le matériau lui-même dans le cadre du système RFID.

"Dans un proche avenir, le substrat métallique lui-même devrait jouer un rôle essentiel dans le fonctionnement de la technologie", ont- ils déclaré. "En utilisant une canette de boisson ou un aliment comme exemple, la canette elle-même servirait d'antenne, simplifiant la production de l'étiquette RFID et réduisant davantage les coûts."

L'avantage de la technologie QinetiQ réside dans la réduction des coûts de fabrication car les puces RFID ne nécessitent qu'une antenne à couplage court plutôt que le grand dipôle généralement intégré dans les étiquettes UHF, a déclaré Dan Abramowicz, président de la division de technologie d'emballage de Crown.

"La technologie Omni-ID de QinetiQ offre un moyen totalement nouveau de capter de l'énergie, la rendant fondamentalement différente des autres solutions proposées qui limitent en taille, en complexité et en coût", a-t-il déclaré. "Avec ce développement, le métal, qui était peu favorable à la RFID, est devenu moins performant que les formats de conditionnement concurrents."

Il a cité les réductions de coûts globales associées à l'intégration RFID comme un autre avantage revendiqué.

"Le processus d'intégration devient beaucoup plus facile et les propriétaires de marques disposent de plus d'espace sur le package lui-même pour les graphiques et la messagerie au clavier en raison de l'encombrement réduit du tag", a-t- il déclaré.

Les deux sociétés envisagent de cibler cette technologie sur les fabricants de produits haut de gamme tels que les parfums, les liqueurs, les confiseries et les cartouches d’encre.

"A plus long terme, il est prévu que la technologie sera économiquement réalisable au niveau des produits unitaires pour toutes les applications et sera disponible pour l'octroi de licences sur des applications de conditionnement en métal et de produits aqueux", ont- ils déclaré.

La société américaine Crown est un fournisseur mondial d'emballages. QinetiQ est une société de technologie de défense et de sécurité. Elle a été créée en juillet 2001 à l’initiative de la Defense Evaluation & Research Agency (DERA) du gouvernement britannique.

La technologie RFID aide à transformer la logistique en fournissant un moyen de suivre et de suivre les produits individuels tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Toutefois, le coût élevé des étiquettes, le taux élevé de lecture des erreurs et les préoccupations en matière de confidentialité ont freiné le développement de la technologie, malgré les mandats de grands détaillants tels que Wal-Mart et Metro.