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L’identification du nouveau gène, appelé ara h 3-im, par des chercheurs de l’Université de Floride offre un espoir à environ 2, 5 millions de personnes en Europe et aux États-Unis, désormais vulnérables à l’allergie alimentaire.

"S'il est vrai que l'Ara h 3-im a des propriétés allergènes inférieures à celles des autres protéines Ara h 3, cette étude pourrait fournir les informations nécessaires à la production d'une arachide hypoallergénique en réduisant au silence les principaux allergènes et en sélectionnant les polypeptides allergènes réduits par reproduction mutuelle. et / ou génie génétique ", ont écrit les auteurs IH Kang et M. Gallo.

Bien qu'il soit trop tôt pour dire si une telle cacahuète sera disponible pour l'industrie alimentaire dans un avenir prévisible, l'incidence croissante des allergies alimentaires en Europe et la volonté d'éviter une confusion potentiellement dommageable pour le consommateur ont été à la base de modifications de la directive 2000/13 / CE sur l'étiquetage. devrait entrer en vigueur ce mois-ci et signaler au consommateur des allergènes possibles dans un produit alimentaire.

L'amendement annonce l'inclusion obligatoire sur les étiquettes des aliments des ingrédients allergènes alimentaires les plus courants et de leurs dérivés: céréales contenant du gluten, poisson, crustacés, œuf, cacahuète, soja, lait et produits laitiers, y compris lactose, noix, céleri, moutarde, graines de sésame, et des sulfites.

Il n’existe actuellement aucun traitement curatif pour l’allergie alimentaire et la vigilance d’un individu allergique est le seul moyen de prévenir une réaction, mais une allergie aux arachides peut être si grave que de très petites quantités suffisent à déclencher une réaction.

"Bien que près de 20 allergènes de l'arachide aient été rapportés, l'Ara h 1, l'Ara h 2 et l'Ara h 3 sont classés comme allergènes majeurs importants, reconnus par plus de 50% des patients allergiques à l'arachide", ont expliqué les chercheurs.

"Ara h 1 et Ara h 2 sont reconnus par 70 à 90% des patients allergiques aux arachides et ARA h 3 par l’immunoglobuline E sérique chez environ 44 à 54% des différentes populations de patients ayant des antécédents de sensibilité à l’arachide, " Ils ont dit.

La nouvelle recherche, publiée dans la revue Plant Science, rapporte qu'un ADN complémentaire / cloné (ADNc) non identifié auparavant produit une protéine avec une allergénicité potentiellement réduite.

Les chercheurs ont indiqué que la nouvelle séquence N-terminale d’Arah 3-ims était différente et distincte des autres allergènes. Cela modifie la capacité des protéines à se lier à l'immunoglobuline E (IgE), un anticorps capable d'initier de puissantes réponses immunitaires.

En utilisant une technique appelée immunoempreinte, les chercheurs ont indiqué que ces différences distinctes étaient traduites en un polypeptide Arah 3-im non reconnu par les IgE, isolé à partir de sang prélevé chez des patients sensibles à l’arachide.

Cela ouvre la possibilité de modifier génétiquement ou de reproduire par mutation une cacahuète avec l'allergène Ara h 3 remplacé par le non-allergène Ara h 3-im.

"Les premiers résultats indiquent que l'Ara h 3-im a des propriétés allergéniques potentiellement plus faibles que les allergènes d'arachide précédemment caractérisés, ce qui peut aider à la production d'arachide hypoallergénique", ont conclu les chercheurs.