Anonim

L'enrichissement des aliments n'est pas nouveau. Dans les années 1940, les États-Unis ont instauré l'enrichissement du lait en vitamine D, ce qui a permis de réduire de 85% l'incidence du rachitisme chez les enfants. Plus récemment, en 1998, les États-Unis et le Canada ont introduit l'enrichissement obligatoire des produits céréaliers au folique afin de réduire l'incidence des anomalies du tube neural chez les bébés.

Plusieurs autres pays s'interrogent sur l'opportunité de faire de même. En Australie et en Nouvelle-Zélande, où l’industrie de la boulangerie a résisté de toutes ses forces, les propositions sont en suspens tandis que l’agence de normalisation des aliments FSANZ examine à nouveau les "considérations techniques".

Et au Royaume-Uni, la FSA prend le temps d'examiner de nouvelles preuves des risques et des avantages, en particulier des niveaux auxquels l'acide folique pourrait masquer la détection d'une carence en vitamine B12 chez les personnes âgées.

Les statistiques de l’ensemble de l’étang témoignent du succès des mesures prises. Les centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis estiment que l'incidence des maladies tropicales négligées a diminué de 26% depuis 1998, affectant chaque année environ 2 000 grossesses touchées.

Mais le problème est compliqué par une carence en vitamine B12 qui, si elle n'est pas résolue, peut conduire à la démence. Il est particulièrement répandu chez les personnes âgées et présente des symptômes identiques à ceux de l'anémie causée par une carence en folate - bien que l'acide folique puisse supprimer ces symptômes, il ne résoudra pas le problème du manque de vitamine B12. Si l’acide folique empêche le diagnostic, des dommages neurologiques pourraient en résulter.

Il serait facile de s'asseoir sur la clôture au-dessus de celui-ci. Je n’envie pas aux agences de normalisation des produits alimentaires le jugement qu’elles doivent prendre entre veiller aux intérêts des bébés à naître et aux personnes âgées. C'est comme jouer à eeney, meeney, miney, mo avec le bien-être des gens.

Mais au risque de me faire appeler un avocat de l’État de garde d'enfants, ma femme tombe du côté de la fortification.

Je ne dis pas «oublie les vieux». Mais la prévention des maladies et la gestion des maladies ne sont pas la même chose. Alors que pour un fœtus, les dommages sont souvent causés avant même qu'une femme sache qu'elle est enceinte, une simple carence en vitamine B12 peut être identifiée. L'accent devrait être mis ici sur l'intensification des programmes de dépistage pour identifier les patients et les traiter en conséquence.

Vous pouvez éduquer et dire aux femmes en âge de procréer de prendre un supplément de folate jusqu'à ce que vous deveniez bleu. Certains le feront. Certains ne le feront pas, et ni eux ni leurs enfants ne subiront de conséquences néfastes.

Pourtant, environ 1 200 grossesses au Royaume-Uni seulement sont affectées par des anomalies du tube neural - une tragédie et une majorité évitable.

Il existe clairement de nombreuses femmes qui, même si elles planifient leur propre famille, ont encore besoin d’une nourrice.

Il arrive un moment où, si l'individu n'assume pas la responsabilité de sa propre santé, cela cesse d'être une question de choix personnel et devient une affaire publique. Lorsque l'aspect émotionnel des bébés nés avec une anomalie du tube neural est mis de côté, il est préférable d'investir dans des interventions visant à réduire l'incidence lorsque nous le pouvons, plutôt que de ne rien faire et de supporter les coûts des besoins spécifiques du patient durée de vie.

Pourquoi ne pas garder certains produits non enrichis sur le marché pour ceux qui prennent la décision consciente d'éviter de l'acide folique supplémentaire?

Mais s'il vous plaît, il n'y a aucune excuse pour la mauvaise nutrition dans le monde occidental aujourd'hui. Jusqu'à ce que chaque femme en âge de procréer se préoccupe de son apport en folate, quelqu'un d'autre doit le faire pour elle.