Anonim

Cadbury Beverages, maintenant Cadbury Schweppes, a retiré en 1990 son boisson Diet Orange Crush dans cinq régions des États-Unis, car des tests ont révélé que certains produits contenant du benzène dépassaient plusieurs fois la limite acceptable. Le benzène est une substance chimique cancéreuse.

La révélation, confirmée par les documents officiels récemment communiqués à BeverageDaily.com, soulève de nouvelles questions sur la gravité du problème du benzène dans les boissons non alcoolisées.

Cadbury's Diet Crush contenait 36 ​​et 52 parties par milliard (benzine) de benzène dans deux échantillons prélevés par la Food and Drug Administration (FDA) à la fin de 1990. Un autre échantillon préliminaire indiquait 130 ppm de benzène, mais d'autres étaient beaucoup plus faibles.

La limite de l'industrie est historiquement de 10 ppb, bien qu'aucun maximum officiel n'existe.

L’eau de source de Perrier a été rappelée publiquement plus tôt la même année à moins de 20 ppb de benzène. Les ventes de la marque ne se sont jamais bien reprises en Amérique du Nord.

Les problèmes de Perrier découlaient d'un problème de traitement unique, mais le benzène de Cadbury était attribué à une réaction entre deux ingrédients communs de la boisson - quelque chose qui produisait encore du benzène dans les boissons de certaines autres entreprises cette année.

Plusieurs boissons ont été reformulées cette année depuis que la FDA a révélé avoir trouvé des échantillons contenant du benzène au-dessus de la limite de cinq ppb d'eau potable américaine. Quatre autres boissons ont été rappelées au Royaume-Uni ce printemps alors que le problème se répandait.

La FDA et les entreprises de boissons non alcoolisées ont toujours affirmé que les concentrations de benzène dans les boissons ne présentaient aucun risque pour la santé.

Les avocats qui ont enquêté sur cette affaire ont félicité Cadbury d'avoir "pris les bonnes mesures" en informant la FDA de son problème de benzène en 1990 et en reformulant immédiatement Diet Orange Crush.

Mais le problème des deux ingrédients - benzoates de sodium et acide citrique ou ascorbique (vitamine C) - n'a jamais été rendu public.

Et leur utilisation commune dans les formules de boissons soulève des questions sur la question de savoir si d’autres marques auraient contenu un excès de benzène en 1990.

"Les niveaux de benzène formé varient fortement avec le traitement, mais vont de 4 à plusieurs centaines de ppb", indique un mémo de la FDA daté de janvier 1991. "Même assis à la température ambiante à l'obscurité, il restait de faibles concentrations de benzène après un ou plusieurs jours." La chaleur et l'exposition à la lumière ont rapidement augmenté la formation de benzène.

Une autre note de service, datée de février, indique que les concentrations de benzène trouvées dans Diet Orange Crush ne présentaient pas de risque aigu pour la santé. "La consommation de la boisson contaminée pendant des périodes relativement courtes ne devrait pas augmenter le risque détectable de cancer", a-t- il ajouté.

La FDA a passé un accord avec les entreprises de boissons non alcoolisées en 1990 pour leur permettre de "faire passer le message et de le reformuler" , au lieu de rendre l'affaire publique, a déclaré un scientifique d'une agence à BeverageDaily.com .

Mais des échantillons de boissons isolées ont continué à montrer des niveaux élevés de benzène dans les enquêtes ultérieures de la FDA sur le régime alimentaire total.

Il est "embarrassant" que la FDA n'ait pas réussi à éradiquer les résidus de benzène présents dans toutes les boissons, a déclaré un haut responsable de l'application des lois à la FDA, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat.

"Les grandes entreprises sont très puissantes. Si vous êtes un organisme de réglementation avec un budget serré, cela aurait pu être un de ces placards avec des squelettes dans lesquels vous ne voulez pas ouvrir."

Un document d'orientation à l'échelle de l'industrie sur la limitation du benzène dans les boissons, le premier à avoir été rédigé, a été publié par le Conseil international des associations de boissons après la publication du numéro cette année.