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Les résultats, qui suggèrent un bénéfice sain pour le thé pour le thé, ajoutent à un nombre croissant de données scientifiques liant la consommation à un large éventail de bénéfices pour la santé, notamment un risque moindre de certains cancers, une perte de poids et une protection contre la maladie d'Alzheimer.

Ces avantages sont principalement dus à la teneur en polyphénols du thé. Le thé vert contient entre 30 et 40% de polyphénols extractibles à l'eau, tandis que le thé noir (thé vert oxydé par fermentation) en contient entre 3 et 10%.

Les quatre polyphénols primaires présents dans les feuilles de thé fraîches sont l'épigallocatéchine gallate (EGCG), l'épigallocatéchine, l'épicatéchine gallate et l'épicatéchine.

La nouvelle étude, dirigée par Susana Coimbra de l’Université de Porto et en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Beira Interior, a évalué l’effet de la consommation d’un litre de thé vert par jour pendant quatre semaines sur les profils lipidiques sanguins de 29 volontaires sains ( tranche d'âge 22-63 ans, IMC moyen de 25 kg par m², 22 femmes).

Les volontaires ont été assignés à une période de lavage initial de trois semaines, après quoi ils ont été invités à boire un litre d'eau par jour. On leur a ensuite demandé de boire un litre de thé vert par jour pendant les quatre semaines suivantes. Du thé frais était préparé chaque jour dans les mêmes conditions de température, de temps de perfusion et de concentration.

Coimbra et ses collègues ont signalé qu'à la fin de la période d'intervention, des améliorations bénéfiques significatives avaient été observées dans le profil lipidique des volontaires. Une réduction du LDL-cholestérol a été observée chez 90% des sujets (diminution moyenne de 8, 9% par rapport au départ) et une augmentation du HDL-cholestérol chez 69% des sujets (augmentation moyenne de 4% à partir de de base).

Aucun changement significatif n'a été documenté pour le triacylglycérol et la lipoprotéine (a).

Le rapport entre le cholestérol total et le cholestérol HDL, considéré comme le facteur de risque lipidique le plus spécifique des MCV, a diminué de 6% après quatre semaines de consommation de thé.

Les maladies cardiovasculaires (CVD) sont à l'origine de près de 50% des décès en Europe et coûteraient à l'économie de l'UE environ 169 milliards d'euros (202 milliards de dollars) par an.

"Les effets de la consommation de thé vert dans les profils lipidiques ont été largement étudiés chez… les humains; cependant, des résultats controversés ont été rapportés… Cette controverse pourrait être liée à des différences dans la conception de l'étude, à savoir les habitudes alimentaires et les habitudes de vie, et / ou dans les protocoles expérimentaux ", ont déclaré les chercheurs. "Parmi les nombreuses méthodes rapportées pour la préparation du thé, la température, le moment de la perfusion et la concentration sont importants. De plus, le moment de la consommation de thé vert peut également contribuer à la controverse"

Les chercheurs soutiennent la proposition selon laquelle l'effet protecteur du thé vert sur les maladies cardiovasculaires est dû à la teneur élevée en flavonoïdes, en particulier les catéchines. Des études antérieures ont montré que ces composés peuvent inhiber les réactions en chaîne de la peroxydation des lipides qui éliminent les espèces oxygénées réactives et nitriques.

"Nos données suggèrent que la consommation de thé vert a des effets bénéfiques, qui protège contre les MCV en améliorant les profils lipidiques du sang", ont déclaré les chercheurs. "Des études supplémentaires qui examineraient des paramètres supplémentaires de la consommation de thé vert chez l'homme sont nécessaires. Il serait important de clarifier davantage l'effet de la consommation régulière de thé vert et la manière dont il devrait être préparé pour obtenir un effet sain."

Cette étude est une bonne nouvelle pour le marché du thé et celui des extraits de thé. La demande européenne d'extraits de thé est actuellement en forte hausse, atteignant 500 tonnes métriques en 2003.

Des sociétés telles que DSM, avec son Teavigo affichant une pureté d’EGCG à 95%, et Taiyo International, avec son Sunphenon prétendant à plus de 90% de pureté, se positionnent fermement sur des marchés de catéchines spécifiques.