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Le chercheur principal, Arjen Geerlings, de Puleva Biotech, a déclaré à NutraIngredients.com qu'ils étaient en train de porter les caséines au stade des essais cliniques sur des humains, avec un essai d'intervention de trois mois avec environ 40 hypertensives limites prévues.

Puleva considère que le marché potentiel est aussi vaste que le marché visant à réduire le cholestérol. "Il y a beaucoup de personnes hypertendues", a déclaré Geerlings. "Et la plupart des gens ne le savent pas."

En effet, au Royaume-Uni seulement, on estime à 10 millions le nombre de personnes souffrant d'hypertension, définie comme ayant une pression artérielle supérieure à 140/90 mmHg. Cette maladie est un facteur de risque majeur des maladies cardiovasculaires, qui causent près de 50% des décès en Europe, et coûterait à l'économie de l'UE environ 169 milliards d'euros (202 milliards de dollars) par an.

La nouvelle étude, publiée dans le Journal of Dairy Science, a examiné l’effet de trois caséines hydrolysées à partir de lait de chèvre sans graisse, achetées auprès d’un fournisseur local.

L'hydrolyse a été réalisée à l'aide des enzymes subtilisine alcalase fournies par Novozymes.

"Un alignement des séquences d'acides aminés des quatre protéines principales présentes dans le lait de bovin et de chèvre a permis d'identifier des différences entre ces deux espèces", ont écrit les chercheurs. "Par conséquent, nous utilisons cette source de protéines moins explorée pour l'identification de nouveaux inhibiteurs de l'ECA."

Les trois caséines hydrolysées, répertoriées sous les noms bêta-CN f78-83, bêta-CN f84-87 et bêta-CN f181-184, ont été ajoutées au régime alimentaire de 10 rats hypertendus spontanés (SHR). Dix autres rats SH ont été supplémentés en protéines de chèvre normales (témoins) et dix autres rats ont été nourris avec un régime contenant des protéines de chèvre normales et du captopril, un inhibiteur pharmaceutique de l'ECA.

Les inhibiteurs de l'ECA agissent en inhibant la conversion de l'angiotensine I en un puissant vasoconstricteur, l'angiotensine II, améliorant ainsi le débit sanguin et la pression sanguine.

Les inhibiteurs de l'ECA fabriqués par les sociétés pharmaceutiques se sont révélés bénéfiques dans le traitement de l'hypertension, en particulier chez les patients atteints de diabète de type 1 ou de type 2, et semblent également offrir une bonne protection cardiovasculaire et rénale. Ils ont cependant des effets secondaires.

Après trois mois d’intervention, le Dr Geerlings et ses collègues ont signalé que le groupe cas d’hydrolysats présentait une pression artérielle systolique (PAS) de 15 mmHg inférieure à celle du groupe témoin. L’administration à long terme de captopril a été associée à une réduction de 25 mmHg de la pression artérielle systolique.

"Dans Puleva Biotech, nous avons identifié plusieurs peptides bioactifs issus de la bêta-caséine du lait de chèvre qui sont des inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine", a déclaré le Dr Geerlings à NutraIngredients. "Un hydrolysat riche en ces peptides a partiellement prévenu une tension artérielle élevée chez les rats hypertendus spontanés (SHR).

"Au cours d'une étude d'alimentation de 3 mois, nous avons démontré que la pression artérielle des rats consommant cet hydrolysat était nettement inférieure à celle d'un groupe témoin."

Geerlings a confirmé que la société avait déposé un brevet PCT il y a plusieurs années en leur assurant une protection des peptides, des hydrolysats contenant ces peptides, de leur utilisation et de leur production.

Fait intéressant, les chercheurs ont également signalé que la bêta-CN f78-83 était capable de passer une monocouche de Caco-2, un test de l'absorption de composés à travers la barrière cellulaire intestinale, suggérant que celui-ci était absrobé, contrairement aux deux autres peptides. sans digestion significative.

"Cependant, d'autres expériences sont nécessaires pour vérifier si la bêta-CN f78-83, ses fragments ou d'autres peptides générés par les enzymes digestives sont responsables de l'effet d'abaissement de la SBP", ont déclaré les chercheurs.

Les résultats de l'essai sur l'homme sont attendus pour le milieu de 2007 et Geerlings a confirmé que la société pourrait alors utiliser les bêta-caséines en tant qu'ingrédient et dans un produit fini, le plus probablement un produit laitier (yaourt).

En effet, les caséines dans un prototype de boisson au yaourt ont une excellente stabilité, a-t-il déclaré.

Bien que le lait de vache soit le lait le plus consommé en Occident, on pense que, dans le monde entier, le lait de chèvre est davantage bu.

Les travaux font suite à une étude récente selon laquelle une protéine de lactosérum hydrolysée provenant du lait de vache pourrait abaisser la tension artérielle chez les personnes hypertendues.