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L'accord poursuivra également les recherches sur l'amélioration du goût et des arômes, un domaine dans lequel Nestlé et l'EPFL ont déjà établi un partenariat établi et fructueux.

"La signature avec l'EPFL marque le début d'une nouvelle ère", a déclaré Peter van Bladeren, directeur du centre de recherche Nestlé à Lausanne.

Van Bladeren a présenté les trois domaines de recherche du futur, notamment le rôle de la nutrition dans le développement cognitif des enfants, la prévention du déclin cognitif chez les personnes âgées et une meilleure compréhension de l'axe intestin-cerveau.

"En outre, nous avons un quatrième axe: la perception", a-t- il déclaré. "Comment pouvons-nous sentir, goûter et voir les aliments, ce qui est la continuation d'un partenariat déjà fructueux?"

L'accord avec l'EPFL, la plus grande collaboration de Nestlé avec une université d'enseignement supérieur, permettra à l'entreprise de contribuer jusqu'à 5 millions de francs suisses (3, 1 millions d'euros) par an pendant cinq ans, avec une révision après quatre ans pour potentiellement prolonger le projet.

"C'est un partenariat sans précédent que nous signons avec Nestlé", a déclaré Patrick Aebischer, président de l'EPFL. "Et c'est encore plus significatif parce que cela ouvre des perspectives pour nous tous en termes de santé, de connaissances et de plaisir."

L’appui de Nestlé financera la création de deux chaires dotées à l’EPFL, financera des projets spécifiques d’appui à la science fondamentale, puis encouragera les essais cliniques et le développement complet d’ingrédients ou de produits alimentaires potentiellement bénéfiques.

Le projet avec l'EPFL a été stimulé par les développements récents et les percées dans les neurosciences, notamment, a déclaré van Bladeren, selon lequel le cerveau ne reste pas figé après un développement précoce, les dommages étant irréparables, mais continuant à changer tout au long de la vie, cellules en cours de réparation et de nouvelles.

"Nous savons maintenant que l'alimentation peut avoir des effets très bénéfiques sur le cerveau mature et vieillissant", a-t- il déclaré.

Le lien entre nutrition et fonction cognitive est un domaine qui a été largement négligé. Mais des études récentes portant sur le rôle protecteur potentiel des aliments comme la grenade et les baies, le thé vert et le poisson contre les troubles cognitifs et le début de la maladie d'Alzheimer montrent que cela évolue lentement.

Et cela, dit Nestlé, offre des opportunités.

"Comme nous l'avons vu au cours des 20 dernières années en matière de prévention des maladies cardiovasculaires, nous verrons, à partir de maintenant, la prévention des maladies neurodégénératives au cours des 20 prochaines années", a déclaré le Dr Sandrine Andrieu de la faculté de médecine de l'Université de Toulouse.

Actuellement, environ 12 millions de personnes aux États-Unis et dans l'Union européenne souffrent de la maladie d'Alzheimer. Selon certaines estimations, ce chiffre devrait tripler d'ici 2050. Les coûts directs et indirects des soins de la maladie d'Alzheimer s'élèvent à plus de 100 milliards de dollars (81 milliards d'euros) aux États-Unis seulement. Le coût direct des soins Alzheimer au Royaume-Uni était estimé à 15 milliards £ (22 milliards €).

Selon Andrieu, les facteurs de risque de la maladie d'Alzheimer sont métaboliques et comprennent le cholestérol, le diabète, l'hypertension, des taux élevés d'homocystéine et l'obésité. Un autre facteur de risque est le stress oxydatif, a-t-elle déclaré.

Les opportunités semblent provenir de deux approches - améliorer l’énergie transmise au cerveau (le métabolisme derrière l’énergie du cerveau ralentit au cours du vieillissement et du développement d’Alzheimer) et améliorer le profil métabolique global de la personne (ingrédients traditionnels, phytonutriments, lipides bioactifs, probiotiques) pour réduire le risque de développer la maladie.

Nestlé possède déjà plusieurs ingrédients exclusifs qui contribuent à la production d'énergie, notamment le mélange ActigenE de micronutriments tels que les vitamines B, la vitamine C, le magnésium, le fer et le calcium, et le Nutriactive B contenant les vitamines A, B, C, D et E et des minéraux. .

Aebischer a déclaré que l'étude ne devrait porter ni sur un composé ni sur un nutriment, car cela entrerait dans le domaine pharmaceutique et entraînerait des problèmes de toxicologie. Le Dr. Aebischer a déclaré que la formule serait "mise en place par la nature".

Cependant, le professeur Van Bladeren a déclaré à NutraIngredients.com que Nestlé examinerait une gamme d'ingrédients nouveaux et existants et étudierait de nouvelles façons de fournir et d'améliorer la biodisponibilité, donnant ainsi à Nestlé un ingrédient exclusif.

"Nous pouvons trouver une nouvelle forme d'ingrédient naturel", a déclaré van Bladeren.

Un exemple de cette approche, bien que n'étant pas lié à la maladie d'Alzheimer, a récemment été publié par des chercheurs du CNRC dans le Journal of Nutrition (Vol. 136, p. 404-408). Le Dr Gary Williamson et ses collègues ont utilisé la modification enzymatique du flavonoïde d'agrumes, l'hespéridine, pour modifier la zone d'absorption dans l'intestin et ainsi améliorer la biodisponibilité du polyphénol. Pour le rapport du site soeur de FoodNavigator.com, visitez: NutraIngredients.com

Un autre exemple est le supplément au lycopène innéov de Nestlé, le premier mouvement de Nestlé sur le marché des compléments alimentaires, mais pas encore disponible dans le commerce. Pour améliorer la biodisponibilité, les chercheurs du CNRC ont mis au point une forme de lacto-lycopène, donnant à la société une forme brevetable d'un nutriment existant.

L'accord avec l'EPFL pourrait également marquer un changement dans les partenariats de recherche de Nestlé, qui s'étendent actuellement à 140 universités, instituts de recherche et centres médicaux dans le monde.

"[L’accord avec l’EPFL] est le premier de ce que nous espérons être un certain nombre d’accords de coopération à plus grande échelle plus ciblés avec les meilleurs instituts de recherche du monde", a déclaré van Bladeren. "Il y aura peut-être moins de partenariats mais des partenariats plus importants à l'avenir."