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Mais une forte consommation d’acides gras saturés pourrait augmenter le risque de près de 700%, ont déclaré des chercheurs de l’hôpital Aichi Cancer Center Hospital et de la faculté de médecine de l’Université de Nagoya, à Nagoya.

"Nous pourrions clairement montrer une diminution et une augmentation des risques de cancer colorectal liés aux compositions d'AGPI et d'AGF dans les membranes érythrocytaires, " a écrit l'auteur principal, Kiyonori Kuriki, dans la revue Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention (Vol. 15, p.1791). -1798).

Les oméga-3 ont été identifiés comme l’un des super nutriments qui envahit l’industrie des aliments et des suppléments. Une bonne part de sa bonne réputation qui imprègne la conscience du consommateur repose en grande partie sur la preuve qu'elle peut améliorer les fonctions cognitives et protéger le cœur contre les maladies cardiovasculaires.

Toutefois, un élément de preuve controversé est le rôle de l'acide gras dans la réduction du risque de cancer.

La nouvelle recherche a étudié le lien entre la composition en acides gras des membranes de globules rouges (érythrocytes) chez 74 personnes atteintes de cancer colorectal (cas) et 221 témoins sains indemnes de cancer. Les témoins ont été appariés par âge et par sexe.

Les apports alimentaires ont été évalués pour les apports en poisson, en lipides et en acides gras et, bien qu'aucun lien entre la viande, le poisson, les lipides et les acides gras en général n'ait été observé, les chercheurs ont signalé une association significative entre la concentration d'acide docosahexaénoïque dans les membranes des cellules sanguines et une réduction du risque de cancer (réduction de 74% entre les concentrations les plus élevées et les plus faibles).

Des associations bénéfiques similaires ont été observées pour les concentrations en acide arachidonique (AA) et en AGPI, mesurées par extraction accélérée au solvant et chromatographie en phase gazeuse (CGL) - réduction du risque de 68 et 85%, respectivement, entre les concentrations les plus élevées et les plus basses.

Des associations négatives, indiquant une augmentation du risque de cancer colorectal, ont été observées pour les concentrations membranaires de SFA (augmentation de 720%) et d'acide palmitique (546%) et entre le rapport le plus élevé et le plus faible de la membrane cellulaire (845%).

Les chercheurs n’ont pas étudié le mécanisme sous-jacent, mais Kuriki et ses collaborateurs suggèrent que leurs résultats remettent en cause la théorie selon laquelle le DHA inhibe la cascade de l’acide arachidonique (AA) qui a été liée à la formation de cancer et à la prolifération cellulaire.

Le métabolisme des acides gras produit des composés appelés prostaglandines, qui peuvent être pro- ou anti-inflammatoires. Les prostaglandines dérivées des acides gras oméga-3 seraient anti-inflammatoires et pourraient protéger contre le développement du cancer, tandis que les prostaglandines dérivées des acides gras oméga-6, comme l'AA, seraient pro-inflammatoires.

"Des recherches plus poussées sont nécessaires pour analyser l'écart entre nos résultats et le rôle généralement accepté de la cascade AA", ont déclaré les chercheurs.

Les bénéfices potentiels des acides gras oméga-3 sur le plan de la protection contre le cancer ont fait l’objet d’une analyse publiée en janvier 2006 dans le Journal de l’American Medical Association (Vol. 295, p. 403-415).

Les chercheurs ont examiné 38 études publiées entre 1966 et octobre 2005 portant sur le lien supposé entre les oméga-3 et différents types de cancer et répondant à certains critères. Les études devaient décrire les effets de la consommation d’acides gras oméga-3 sur l’incidence des tumeurs, constituer une cohorte prospective et être menées sur une population humaine.

Bien que nous ayons trouvé 65 estimations d'association dans 20 cohortes différentes pour 11 types différents de cancer et six manières différentes d'évaluer la consommation d'oméga-3, seuls huit d'entre elles se sont révélées statistiquement significatives.

Trois études ont montré une diminution du risque de cancer du sein lié à la consommation d'oméga-3, une pour le cancer colorectal, une pour le cancer du poumon et une pour le cancer de la prostate. Cependant, pour chaque type, il existait également des associations significatives de risque diminué et davantage d'estimations ne recensant aucune association.

En effet, à l'époque, Josephine Querido, responsable de l'information scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré: "Le jury n'a toujours pas déterminé si une consommation accrue d'acides gras oméga-3 réduirait votre risque de cancer."