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La décision de l'Ofcom, organisme de surveillance de la publicité, consistant à interdire totalement les publicités pour les boissons et les aliments riches en matières grasses, sel et sucre (HFSS) dans et autour de tous les programmes particulièrement intéressants pour les enfants de moins de 16 ans, est diffusée à toute heure nuit sur n'importe quel canal, comme "au-dessus" .

"Nous sommes choqués qu'après une longue consultation, Ofcom ait déplacé les buts", a déclaré la directrice générale de la FDF, Melanie Leech.

"Cette question a toujours été axée sur la publicité destinée aux jeunes enfants et l'industrie a réagi sur cette base avec un ensemble de mesures énergiques conçues pour répondre à l'objectif du gouvernement.

"Nous répondrons bien sûr à la dernière consultation, mais nous craignons fort que le projet de règlement ne soit exagéré."

L'industrie alimentaire subit de fortes pressions en matière de publicité destinée aux enfants. Une étude britannique récente de deux ans, par exemple, préconisait des restrictions plus sévères à la publicité sur la malbouffe afin de lutter efficacement contre l'obésité.

Mais l'industrie a toujours affirmé qu'une interdiction n'était pas la solution. S'exprimant lors du récent congrès de la CIAA à Bruxelles, Patrick Cescau, président-directeur général d'Unilever, a déclaré que la meilleure approche restait l'auto-régulation et que des organismes tels que le FDF ont déclaré que le secteur alimentaire devait avoir la possibilité d'agir de manière responsable.

Ce n’est un secret pour personne que l’Ofcom a soutenu l’idée d’une réglementation obligatoire. Mais la décision de cibler la réglementation sur la protection des moins de 16 ans par opposition à celle des moins de 9 ans, comme proposé en premier, restera un choc pour de nombreux acteurs de l'industrie alimentaire.

"Bien que nous devions examiner les détails, il semble qu'ils vont s'immiscer dans l'horaire du soir et constituer un frein inutile au visionnage par les adultes; les propres chiffres de l'Ofcoms montrent que les adultes sont neuf fois plus nombreux que les moins de 16 ans lors des émissions hertziennes terrestres entre six heures du soir. et neuf heures du soir ", a déclaré Leech.

"Le débat autour de cette question importante a été basé sur des émotions élevées et des opinions subjectives plutôt que sur un dialogue sensé sur la manière de lutter contre l'obésité chez les enfants. La publicité n'est qu'une très petite partie de ce débat. Bien qu'elle soit importante, toute nouvelle restriction ne solutionner le problème. "

Ofcom n'est pas d'accord. Selon cet ensemble de mesures, dans les ménages où l'écoute des enfants comprend un grand nombre de programmes destinés aux adultes ainsi qu'aux programmes destinés aux enfants et aux jeunes, les enfants de moins de 16 ans verraient 41% moins de publicités sur les aliments et les boissons HFSS.

Pour les moins de 9 ans, la réduction serait de 51%.

Il y aurait également une réduction plus importante du nombre de foyers de télévision numérique où les programmes pour enfants, les chaînes dédiées aux enfants et les programmes particulièrement attrayants pour les moins de 16 ans représentent une part croissante de l'audience chez les jeunes.

"Sur la base des preuves et de l'analyse, nous pensons que les arguments en faveur d'une intervention sont clairs", a déclaré le directeur général de l'Ofcom, Ed Richards.

"Nous allons introduire des mesures significatives mais proportionnées pour protéger les enfants de moins de 16 ans. Nous demanderons aux annonceurs et aux diffuseurs de respecter à la fois l'esprit et la lettre des règles que nous mettons en place."

Les restrictions viseront les produits alimentaires et les boissons à haute teneur en matières grasses, en sel ou en sucre (HFSS) selon le système de profilage des éléments nutritifs mis au point par la Food Standards Agency (FSA). Toutefois, les produits alimentaires ou les boissons en dessous des seuils fixés par la FSA peuvent être annoncés sans restrictions de calendrier, ce qui incite certains fabricants à reformuler les produits existants et à développer de nouveaux produits à faible teneur en graisse, en sel et en sucre.

Mais beaucoup dans l'industrie alimentaire considèrent ce système de profilage comme très arbitraire, rendant impossible la mise en place d'une interdiction réaliste et réaliste de la publicité sur la malbouffe.

"La réglementation sera basée sur un modèle de profil nutritionnel scientifiquement défectueux", a déclaré Leech. "Ofcom affirme que le modèle incitera les fabricants à reformuler leurs produits; ce n'est absolument pas le cas.

"De nombreux fabricants ne seront pas incités à innover car ils ne seront pas en mesure de franchir l'obstacle du profilage."