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Meridian Beverage Company, producteur de plusieurs eaux aromatisées, a accepté de verser un total de 1 000 dollars à deux parents et un montant non précisé pour couvrir les honoraires de leurs avocats, selon le document de règlement, consulté par BeverageDaily.com .

Immédiatement après l'annonce, les mêmes avocats ont annoncé une nouvelle action en justice contre le groupe des boissons non alcoolisées Publix, alléguant que des tests privés avaient révélé la présence d'une de ses boissons diététiques au citron vert contenant du benzène au-dessus de la limite de sécurité fixée par les États-Unis pour le benzène dans l'eau du robinet.

Les informations montrent que l’inquiétude suscitée par les résidus de benzène dans les boissons non alcoolisées continue de poser problème à l’industrie des boissons non alcoolisées, neuf mois après que cette publication eut révélé le problème.

L'exposition au benzène en quantité suffisante augmente le risque de cancer, bien que les entreprises de boissons et la US Food and Drug Administration aient déclaré qu'il n'existait aucun risque pour la santé lié aux concentrations trouvées dans les boissons non alcoolisées.

Le benzène peut se former dans les boissons suite à une réaction entre deux ingrédients courants: les agents de conservation au benzoate et l’acide citrique ou ascorbique (vitamine C) - un phénomène connu des dirigeants du secteur et des responsables de la Food and Drug Administration depuis près de 16 ans, selon une enquête menée par BeverageDaily.com. .

Le règlement Meridian fait suite à des accords similaires conclus récemment avec In Zone Brands, fabricant de Bellywashers, et TalkingRain.

La société, tout en niant tout acte répréhensible, a déclaré qu'elle avait volontairement retiré l'acide ascorbique de plusieurs de ses eaux aromatisées à l'Aquacal en mars. Il offrira désormais également des remboursements aux clients ayant acheté l’une des 22, 5 millions de boissons consommées entre février 2005 et mars 2006. Une preuve d’achat doit être fournie.

Les avocats dans l'affaire ont accueilli le mouvement.

"La formation de benzène est une réaction chimique qui peut facilement être évitée par une simple reformulation. Meridian a immédiatement pris des mesures en expliquant le risque potentiel de formation de benzène, obligation qui incombe à chaque fabricant de boissons responsable", a déclaré Tim Howard., qui a intenté des poursuites contre Meridian et d’autres.

Plusieurs autres entreprises de boissons non alcoolisées, et notamment les «trois grands» fabricants de Coca-Cola, Cadbury Schweppes et PepsiCo, font toujours l'objet de poursuites devant un tribunal pour avoir mis le benzène dans des boissons à la suite de tests indépendants.

"Il en faudra plus pour les grandes entreprises" , a récemment déclaré à BeverageDaily.com , Andrew Rainer, un autre avocat impliqué dans l' affaire . PepsiCo, Coca-Cola et Cadbury Schweppes faisaient tous partie de l’association des boissons sans alcool lorsque le problème du benzène est apparu en 1990.

Un document d'orientation à l'échelle de l'industrie, publié par le Conseil international des associations de boissons et le premier à être compilé, a été élaboré après la publication du dossier du benzène au début de l'année.

Plusieurs points, notamment le pouvoir protecteur potentiel de l’additif EDTA et le risque plus élevé associé au régime et aux boissons sans sucre, ont été exposés dans une note interne de la FDA datée de janvier 1991.