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Aiya, qui a son siège social européen à Vienne, était au salon HIE à Francfort cette semaine pour promouvoir sa gamme d'ingrédients de thé au matcha, qui, selon elle, présente un potentiel énorme dans plusieurs catégories d'aliments.

Le matcha, utilisé lors de la cérémonie du thé japonaise et bu depuis des siècles, se distingue du thé traditionnel en ce qu'il n'est pas infusé mais moulu. Il est également cultivé différemment et est sensiblement plus cher.

"Avec le thé vert, vous faites habituellement une infusion" , a déclaré à FoodNavigator , Thomas Groemer, directeur général d'Aiya Europe.

"Cela signifie que vous obtenez environ 8% du thé et en laissez 92% dans la feuille de thé. La raison en est que le thé vert est très astringent et amer.

"Avec Matcha, au lieu d'infuser le thé, les feuilles sont réduites en poudre par une pierre. En fait, vous mangez littéralement 100% du thé."

Ce qui rend Aiya intéressant, c’est qu’il fait la promotion du macha principalement en tant qu’arôme de thé de luxe ou, en d’autres termes, en tant qu’ingrédient alimentaire de qualité. Groemer dit que le coût du matcha le moins cher commence au point d'arrêt du thé vert le plus cher. La société place clairement l'ingrédient dans la catégorie des arômes de luxe.

La stratégie de la société est de se concentrer sur les marchés qu’elle considère comme facilement accessibles, notamment la France, l’Italie et le Royaume-Uni.

"L'Italie et la France ont une longue tradition de gastronomie", a déclaré Groemer.

"Ils voient le matcha comme étant dans la même ligue que le champagne et les truffes. Si c'est savoureux, ils vont payer pour cela."

Le Royaume-Uni a bien sûr une longue tradition de consommation de thé - c'est l'une des traditions culinaires du pays qui le définit aux yeux des autres. Mais c’est aussi un pays qui a de plus en plus l’habitude du café et c’est ce qui, selon Groemer, ouvrira la voie au matcha.

"En Amérique du Nord, Starbucks vend le matcha comme une alternative au" café santé ". Le frappé de matcha est la nouvelle boisson à la mode, et l'ingrédient est visible dans de nombreuses chaînes de smoothies.

"Nous pensons que le Royaume-Uni est le prochain marché pour cela. Londres a la plus forte concentration de Starbucks au monde. Et de plus en plus de gens aiment les smoothies, les ingrédients frais, etc."

En ce qui concerne les secteurs spécifiques, Groemer identifie les produits laitiers comme la première cible. Deux nouveaux produits de matcha viennent d'être lancés en Suisse et un autre en Allemagne. Groemer identifie également les chocolats français et belges comme une autre possibilité.

Le thé vert Matcha a aussi des implications évidentes pour la santé. La sensibilisation des consommateurs aux propriétés du thé vert sur la santé est devenue assez bien établie et est étayée par un certain nombre d’études.

Une étude japonaise plus tôt cette année, par exemple, a révélé que les adultes japonais buvant au moins cinq tasses de thé vert par jour étaient 16% moins susceptibles de mourir de maladies diverses, notamment de maladies cardiaques, que ceux ne buvant qu'une tasse par jour.

L'étude, publiée dans le Journal de l'American Medical Association, a évalué plus de 40 000 personnes âgées de 40 à 79 ans jusqu'à 11 ans. L'étude indique toutefois qu'elle n'a trouvé aucune association significative entre la consommation de thé vert et la mort par cancer, un lien qui a souvent été suggéré.

La connaissance des propriétés du thé de matcha sur la santé n’est certainement pas nouvelle. Il y a plus de 800 ans, le thé avait été préparé par des moines bouddhistes zen pour les aider à méditer. Ces moines avaient l'idée que tous les médicaments devraient être de la poudre et croyaient que les feuilles en poudre du matcha avaient des propriétés puissantes.

Ce n'est pas simplement le processus qui distingue le macha. Les champs de thé Matcha sont ombragés pendant trois à quatre semaines avant la récolte, ce qui permet aux feuilles de développer des niveaux élevés d’acide aminé, ce qui leur confère un goût sucré.