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La société estime que l’innovation pourrait aider les fabricants de produits alimentaires à éliminer le sel de leurs produits, en réponse à la demande des consommateurs et à la pression législative.

La percée a maintenant été commercialisée et deux produits différents de la gamme Quadritos No Salt et Frit No Salt sont maintenant sur le marché.

"Les fabricants de snacks utilisent normalement des granulés contenant environ 2% de sel" , a déclaré David Pearson, directeur marketing de Limagrain à FoodNavigator.

"Nous avons progressé vers 0%. Cela signifie que le seul sel ajouté provient de l'arôme utilisé."

En d'autres termes, les fabricants de snacks ont beaucoup plus de latitude pour atteindre leurs objectifs de réduction de sel.

Les fabricants de snacks savent certainement tout à ce sujet. Le lobby de la santé a diabolisé le secteur en le considérant comme un secteur irresponsable et il a fait l’objet d’un examen minutieux pour la fourniture de produits contenant beaucoup de sel, de matières grasses et de sucre.

C’est la principale cible des mesures législatives visant à réduire la consommation de sel.

Et, de toute évidence, tous les fabricants d'aliments veulent éviter une législation stricte.

"Une meilleure réglementation, y compris une autorégulation du secteur, peut apporter des avantages plus rapidement aux consommateurs européens et créer plus d'emplois et de croissance que la réglementation traditionnelle à l'ancienne", a déclaré le président de la CIAA, Jean Martin, lors du récent congrès de l'association à Bruxelles.

De nombreuses entreprises de grignotines se sont donc efforcées de montrer qu'elles pouvaient agir de manière responsable. Un certain nombre de reformulations volontaires de produits ont été entreprises pour réduire la teneur en sel des aliments.

"Nous donnons aux fabricants de snacks l'opportunité de continuer dans cette voie", a déclaré Pearson.

"La teneur en sel est devenue un problème pour les entreprises du secteur alimentaire, qui ont subi de fortes pressions des gouvernements de plusieurs pays pour réduire les niveaux de leurs produits en raison de préoccupations liées à la santé publique".

Dans un communiqué, la société a déclaré qu ' "il est bien établi qu'il existe une relation directe entre l'excès de sel et l'hypertension, facteur de risque réversible de l'insuffisance cardiaque congestive, de l'insuffisance rénale et des maladies vasculaires périphériques" .

Mais réduire la teneur en sel des snacks ne consiste pas seulement à rendre les produits plus sains et à répondre aux attentes des consommateurs en matière de goût.

"Techniquement, cette avancée a été très difficile", a déclaré Pearson. "Le sel n’est pas seulement un exhausteur de goût. Il est également très fonctionnel et est utilisé pendant l’expansion.

"La teneur en sel est un paramètre clé car elle a un impact important sur la texture et l'expansion. Il est techniquement très difficile d'obtenir un granulé croquant savoureux sans sel, car le processus et les paramètres associés doivent être adaptés."

Mais Pearson affirme que la société a réussi à mettre au point un nouveau procédé sans sel.