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La réunion, convoquée par la Food Standards Agency (FSA) jeudi dernier et la première du genre ces dernières années, a porté sur les retombées de la contamination à grande échelle d'une gamme de produits alimentaires à la suite d'une attaque délibérée.

Les délégués représentant les services de vente au détail, de fabrication, d'application de la loi et de sécurité ont travaillé sur des moyens de réduire les risques d'attaque et communiqué efficacement pour contrôler la contamination.

Les inquiétudes suscitées par la menace terroriste posée par Al-Qaïda et ses associés au Royaume-Uni se sont intensifiées au cours de la semaine dernière, à la suite des sombres avertissements de responsables gouvernementaux et de ministres. Les services de sécurité étaient au courant d'une trentaine de complots pour attaquer le Royaume-Uni, a annoncé vendredi le bras de sécurité national MI5.

Une attaque contre l’approvisionnement en produits alimentaires au Royaume-Uni pourrait provoquer une panique et une maladie de masse et potentiellement coûter des millions de livres à l’industrie de la restauration.

Une source du secteur présente lors de la réunion de la FSA a déclaré à BeverageDaily.com : "Dans le passé, la relation entre l'industrie alimentaire et les services de sécurité n'était pas très étroite. Nous pensons maintenant que nous devons avoir ce dialogue."

Il est entendu qu'il n'y a actuellement aucune menace spécifique pour l'approvisionnement alimentaire du Royaume-Uni.

"Il s'agit de faire savoir aux gens que si des informations sur une menace existent, elles doivent être communiquées efficacement. En cas de contamination, nous devrons dire aux gens très rapidement et très précisément ce qu'ils doivent faire."

La FSA a l'intention d'utiliser la réunion de jeudi, organisée conjointement par Leatherhead Food International, pour développer un "portefeuille de conseils de bonnes pratiques" visant à prévenir et à répondre à une attaque terroriste alimentaire.

"Nous espérons que d'autres exercices et ateliers similaires auront lieu, impliquant un plus grand nombre de parties prenantes" , a déclaré l'agence dans un communiqué. Il a refusé de commenter l’ampleur de la menace qui pèse sur l’industrie alimentaire.

Selon Keith Neal, expert en bioterrorisme et conseiller gouvernemental à temps partiel de l’Université de Nottingham, il serait très difficile de réaliser une attaque.

"Vous devez obtenir un poison très nocif et pouvoir le distribuer. Il existe divers produits chimiques nocifs, mais le faire en masse est vraiment très difficile car la plupart des poisons sont amers, et nous avons évolué vers crache des choses amères ", a déclaré Neal à BeverageDaily.com .

Parmi les autres problèmes, il y a le besoin de toxines thermostables, la possibilité que les produits chimiques soient éliminés des aliments avant qu'ils ne soient consommés, et le potentiel de contamination à détecter rapidement et à traiter via des rappels de lots.