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La Cour de justice des Communautés européennes devrait se prononcer au début du mois prochain sur le point de savoir si, dans certaines circonstances, les boissons alcoolisées ne doivent être assujetties aux droits de douane que dans leur pays d'origine.

Cette décision, déjà appuyée par un avocat général de la Cour, permettrait aux consommateurs des pays de l’UE soumis à des taux de droits relativement élevés, comme le Royaume-Uni, d’acheter des produits de l’étranger à moindre coût, via Internet ou par correspondance.

Selon Jeremy Beadles, directeur général de la Wine and Spirit Trade Association (WSTA), l’opinion a suscité des sentiments mitigés dans toute l’industrie britannique des boissons.

"Si vous avez déjà des activités en France, vous pourrez peut-être commencer à les utiliser assez rapidement. Les détaillants rechercheront également des opportunités de marché", a déclaré Beadles à BeverageDaily.com .

De nombreux Britanniques traversent actuellement la Manche pour traverser la Manche dans le nord de la France afin de récupérer de l'alcool moins cher, ce qui montre le potentiel d'un service de livraison à domicile qui pourrait offrir des produits à des prix compétitifs.

M. Beadles a recommandé la prudence jusqu'à ce que l'industrie sache exactement comment les nouvelles règles fonctionneraient, cependant.

"Pensez aux menaces, pensez aux opportunités, mais ne faites rien avant que nous sachions ce que la décision [de la Cour] dit. Il y aura beaucoup plus de détails à venir et il y aura probablement des réserves sur la façon dont les personnes sont réellement autorisées faire cela. "

Tout assouplissement des règles en matière de droits de douane menacerait les recettes du gouvernement britannique provenant des importations, et Beadles a averti que les autorités chercheraient inévitablement à limiter les pertes.

Le gouvernement britannique, ainsi que d'autres États appliquant des taux de droit plus élevés, s'est déjà opposé à cette initiative.