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Les résultats, qui suggèrent un bénéfice sain pour le thé pour le thé, ajoutent à un nombre croissant de données scientifiques liant la consommation à un large éventail de bénéfices pour la santé, notamment un risque moindre de certains cancers, une perte de poids et une protection contre la maladie d'Alzheimer.

Les bienfaits pour la santé, principalement axés sur le thé vert, ont été liés à la teneur en polyphénols du thé. Le thé vert contient entre 30 et 40% de polyphénols extractibles à l'eau, tandis que le thé noir (thé vert oxydé par fermentation) en contient entre 3 et 10%. Le thé Oolong est un thé semi-fermenté et se situe entre le thé vert et le thé noir.

Les quatre polyphénols primaires présents dans les feuilles de thé fraîches sont l'épigallocatéchine gallate (EGCG), l'épigallocatéchine, l'épicatéchine gallate et l'épicatéchine.

La nouvelle recherche, publiée dans le numéro actuel de l' European Journal of Clinical Nutrition (Vol. 60, p. 1330-1336), était dirigée par Keiichi Abe de l'Institut pour les sciences de la santé, Suntory Ltd, et comprenait des chercheurs de l'Université de Tokushima et de l’Université Providence, Taiwan.

Les scientifiques ont recruté douze adultes en bonne santé (neuf femmes, âgées de 22 ans en moyenne) et les ont répartis au hasard en deux groupes, l'un recevant 38 g de graisse de chips (19 g dans les 30 minutes suivant le déjeuner et le dîner) et 750 ml d'un placebo. - ou du thé oolong enrichi en polyphénols à trois repas dans un système de croisement à double insu contrôlé par placebo.

Une période de sevrage de sept jours a séparé les périodes d'intervention de dix jours et des échantillons de sang ont été prélevés après les jours 8, 18, 25 et 35. Trois échantillons de matières fécales ont également été recueillis afin de mesurer les niveaux d'excrétion de lipides.

Les chercheurs nippo-taïwanais ont signalé que l’excrétion de lipides fécaux avait considérablement augmenté pendant la période de thé oolong enrichie en polyphénols, par rapport au placebo (19, 3 contre 9, 34 g / 3 jours, respectivement).

La période de thé oolong enrichie en polyphénols a également été associée à une augmentation de 50% de l'excrétion de cholestérol par rapport au groupe des tétines sous placebo (10, 8 contre 1, 2 g / 3 jours, respectivement).

Les taux élevés de cholestérol et l'hypercholestérolémie sont depuis longtemps associés à de nombreuses maladies, en particulier les maladies cardiovasculaires, cause de près de 50% des décès en Europe, et coûteraient à l'économie de l'UE environ 169 milliards d'euros par an. .

"Les résultats de cette étude ont indiqué que le thé oolong enrichi en polyphénol pourrait augmenter l'excrétion de lipides dans les matières fécales lorsque les sujets prenaient un régime alimentaire riche en lipides", ont conclu les chercheurs.

Il est nécessaire de mener davantage de recherches avec une population d'étude plus nombreuse, en plus des études mécanistes visant à élucider le mécanisme sous-jacent par lequel les polyphénols semblent réduire l'absorption des graisses. Mais les résultats sont en accord avec d’autres études qui ont associé la consommation de vin rouge, d’extraits de thé vert riche en polyphénols ou d’écorce de pin à des facteurs de risque cardiovasculaires améliorés.

Cette étude est une bonne nouvelle pour le marché du thé et celui des extraits de thé. La demande européenne d'extraits de thé est actuellement en forte hausse, atteignant 500 tonnes métriques en 2003.