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En 2005, les douanes de l’UE ont saisi plus de 75 millions de marchandises contrefaites et piratées.

Les produits alimentaires, médicaments et autres biens susceptibles de nuire gravement à la santé des consommateurs continuent à être falsifiés en grande quantité. Les modifications apportées aux itinéraires de fraude, la gamme croissante de produits copiés et l'utilisation d'Internet pour la vente de produits contrefaits rendent le travail des douanes encore plus difficile.

La Commission européenne a déclaré que sa réponse était mise en œuvre par le biais du plan d'action douanier de la Communauté contre la contrefaçon.

"Une vague secrète de contrefaçons menace les citoyens européens", a déclaré le commissaire européen en charge des Impôts et des Douanes, Laszlo Kovacs.

"L'essentiel est d'être plus rapide que les contrefacteurs. Nous devons identifier rapidement de nouvelles voies de fraude et des schémas de contrefaçon en constante évolution afin de protéger notre santé, notre sécurité et notre économie.

Les douanes ont saisi environ 75 millions d'articles en 2005 et le nombre d'affaires douanières impliquant des contrefaçons est passé à plus de 26 000. Les saisies de contrefaçons dangereuses pour la santé et la sécurité se sont multipliées. Pour la première fois, plus de 5 millions de produits alimentaires, boissons et alcools de contrefaçon ont été saisis.

Depuis le lancement du plan d'action des douanes de la Commission pour lutter contre la contrefaçon et le piratage, plusieurs actions ont été entreprises. Celles-ci incluent des actions douanières opérationnelles ciblées, limitées dans le temps, dans les principaux ports et aéroports d'Europe.

Une action douanière récemment finalisée a déjà conduit à la saisie de plus de 90 grands conteneurs maritimes de produits contrefaits et d'autres sont attendus.

La contrefaçon et la falsification constituent un problème majeur pour l'industrie alimentaire. Cela peut miner la confiance des consommateurs dans la qualité et la sécurité d'un produit alimentaire de marque, entraînant une perte de part de marché.

Le secteur privé, par le biais d'organisations telles que la Confédération des industries agro-alimentaires de l'Union européenne (CIAA), a toujours préconisé l'amélioration de la protection de la propriété intellectuelle en tant que facteur essentiel de la compétitivité de l'UE.