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Le document, publié dans l'édition de novembre du Journal de l'American Dietetic Association, a révélé que les barres permettaient de réduire les niveaux de «mauvais» cholestérol LDL dans le sang en raison de leur teneur en stérol végétal de 1, 5 g.

Les stérols végétaux sont généralement reconnus comme un ingrédient favori des fabricants de l’industrie des aliments fonctionnels en raison de leurs propriétés hypocholestérolémiantes. Ils ont été utilisés dans le pain, les pâtes à tartiner et le chocolat.

Leur inclusion dans les produits CocoaVia, lancés l’année dernière grâce aux ventes sur Internet, a permis à Mars de les commercialiser en tant que chocolat «sain pour le cœur».

Des chercheurs de l'Université de Californie à Davis ont analysé le cholestérol de 67 hommes et femmes présentant des taux élevés qui ont été placés dans l'un des deux groupes.

Un groupe a mangé un snack-bar CocoaVia deux fois par jour et l'autre un placebo équivalent.

Après six semaines, le groupe ayant consommé le produit Mars avait réduit leur cholestérol total de 4, 7% et leurs taux de LDL avaient chuté de 6% en moyenne.

Des taux élevés de cholestérol LDL dans le sang augmentent le risque de maladies cardiovasculaires, qui causent près de 50% des décès en Europe et coûteraient à l'économie de l'UE environ 169 milliards d'euros (202 milliards de dollars) par an.

Catherine Kwik-Uribe, chercheuse chez Mars, a déclaré: "La santé du cœur est une priorité nationale en matière de santé publique. Notre étude montre qu’offrir aux consommateurs un bon goûter au chocolat contenant moins de calories et contenant des stérols végétaux, comme les barres CocoaVia, peut constituer une stratégie alimentaire pratique et agréable. "

Masterfoods US, propriétaire de la marque Mars, a mené plus de 15 ans de recherche sur les avantages des flavanols de cacao et détient le brevet pour son procédé Cocoapro qui extrait des flavanols antioxydants naturels des fèves de cacao.