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La recherche, publiée dans la revue Progress in Cardiovascular Diseases (Vol. 49, p. 59-75), pourrait inciter davantage l’industrie alimentaire à réduire la teneur en sel de nombreux aliments.

"L’augmentation de la consommation de sel a depuis joué un rôle important dans l’augmentation de la consommation de boissons non alcoolisées et, partant, également dans celle de l’apport énergétique", ont écrit les auteurs, le Dr Heikki Karppanen de l’Université d’Helsinki. Dr. Eero Mervaala de l'Université de Kuopio.

"Une consommation accrue de boissons sucrées était associée à un gain de poids plus important et à un risque accru de diabète de type 2", ont- ils écrit.

On pense actuellement que l'obésité affecte plus de 64% de la population adulte des États-Unis et 16% des enfants, et a été liée de manière répétée à un risque accru d'autres problèmes de santé tels que les maladies cardiaques et le diabète.

Dans leur pays d'origine, Karppanen et Mervaala indiquent qu'une réduction moyenne de 30 à 35% de l'apport en sel au cours des 30 dernières années en Finlande était associée à une réduction de 75 à 80% de la mortalité par AVC et par coronaropathie chez les moins de 65 ans.

Ils signalent également que l'espérance de vie des Finlandais et des Finlandaises a augmenté de 6 à 7 ans au cours de la même période.

Et la raison derrière ces statistiques est très probablement la baisse de 10 mmHg et plus de la pression artérielle moyenne de la population, ont déclaré les chercheurs. De nombreux scientifiques sont convaincus qu'une forte consommation de sel est responsable de l'augmentation de la pression artérielle (hypertension).

Aux États-Unis, les scientifiques rapportent que la consommation moyenne de sel par personne depuis le milieu des années 1980 a augmenté, passant d'une moyenne de 10, 2 grammes par jour et par personne à "plus de 15 grammes par personne et par jour".

Selon eux, cela équivaut à une augmentation de 55% de la consommation de sel par personne.

La tension artérielle ajustée sur l'âge a également augmenté depuis la fin des années 1980, ont déclaré les chercheurs. Selon Karppanen et Mervaala, cette augmentation "coïncide avec le début des ventes de sel de qualité alimentaire, qui sont passées de plus en plus rapides à une augmentation rapide à la fin des années 1980 et dans les années 1990".

L'étude indique que l'augmentation de la consommation de sodium (sel) entraîne obligatoirement une augmentation progressive de la soif. Entre 1977 et 2001, l'apport énergétique des boissons non alcoolisées a également augmenté de 135%, ajoutant environ 278 kcal à l'apport énergétique quotidien moyen d'une personne.

Au cours de la même période, l’incidence de l’obésité a également explosé, selon les chercheurs, avec une augmentation moyenne de 57% entre 1988 et 1994, puis de 110% entre 1999 et 2002, par rapport aux chiffres de 1976 à 1980.

"Aux États-Unis, la question pratique est donc de savoir comment réduire les ajouts globaux de sel aux aliments du pays, qui sont passés de 1500 millions de kg par an à 1000 mg ou, de préférence, à 750 millions de kg par an", Écrit Karppanen et Mervaala.

Aux États-Unis, comme au Royaume-Uni et en Irlande, plus de 80% de la consommation de sel provient des aliments transformés, 20% de la consommation de viande et de produits carnés et environ 35%, de céréales et de produits à base de céréales.

"Les avertissements répétés de diverses industries sur les éventuels effets néfastes d'une réduction globale du sel sont injustifiés et même contraires à l'éthique", a déclaré le professeur Karppanen dans un communiqué.

Richard Hanneman, président de la Salt Institute, une association de producteurs de sel, a rapidement réagi à la recherche et a écrit dans le blog SaltSensibility: "Cette affirmation selon laquelle une alimentation à faible teneur en sel" constituerait un moyen puissant de lutter contre l'obésité " top. "

Dans une lettre au professeur Karppanen, reproduite sur le blog, Hanneman déclare: "Bien que les apports en sel aux États-Unis se soient accrus au cours des 15 dernières années, ils suivent l'évolution de la population. La population des États-Unis compte aujourd'hui 300 millions d'habitants. population au cours de ces années.

"Bien sûr, la corrélation n’est pas un lien de causalité, mais corréler la consommation de sel avec l’augmentation de l’obésité ne tient pas compte des preuves selon lesquelles les personnes qui suivent un régime plus riche en sel sont en réalité plus maigres que les autres Américains. ont une consommation de sel bien supérieure à celle des Américains ", a-t- il déclaré.

Cependant, le professeur Karppanen a déclaré à FoodNavigator qu'il n'avait reçu aucune correspondance (lettre ou courrier électronique), mais qu'il avait depuis pris connaissance des commentaires de M. Hanneman et y avait répondu. Le professeur Karppanen a déclaré que M. Hanneman n’avait pas répondu.