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L'Union européenne a réformé son régime du sucre en novembre dernier afin de supprimer le soutien aux fabricants et les prix artificiels élevés.

En conséquence, ABF a dû restructurer ses activités britanniques, ce qui a entraîné une imputation unique de 97 millions d'euros sur les opérations. Ajouté aux coûts élevés de l'énergie, cette charge a entraîné une baisse de 21% du bénéfice d'exploitation, qui a été ramené à 419 millions d'euros, a déclaré George Weston, directeur général d'ABF.

"Les performances de cette année démontrent la résistance d'une forte augmentation des coûts de l'énergie et l'impact sur les bénéfices de la réforme du régime du sucre de l'UE", a-t- il déclaré. "Nous avons franchi des étapes majeures dans le développement de nos activités cette année. British Sugar et Primark ont ​​notamment émergé plus forts et mieux positionnés."

Il a ajouté que British Sugar, filiale de la société, avait rapidement réagi aux réformes, après avoir acheté 51% du capital d'Illovo Sugar, basée en Afrique australe. Illovo permettra à la société de profiter d'un tarif réduit spécial du sucre de l'UE pour les pays sous-développés.

La capacité de production totale d'ABF sera portée à 4 millions de tonnes, dont un tiers en Europe et deux tiers en Afrique et en Asie.

Dans le même temps, les ventes de la division Allied Bakeries (AB) de la société ont continué d'être insatisfaisantes en raison de la baisse des ventes de Kingsmill et de produits sous étiquette propre, a rapporté ABF. La nouvelle équipe de direction envisage d’investir "substantiellement" dans la marque afin de stimuler les ventes. Aucun bénéfice n'est attendu de l'unité au cours de la prochaine année, a annoncé la société.

Sur le marché britannique du pain croustillant, la marque Ryvita de la société a surperformé tous les autres concurrents, renforçant ainsi sa position de produit leader. Les boissons chaudes internationales Twinnings et Ovaltine ont continué à bien se développer, les ventes de thé vert étant en avance sur l'année dernière, parallèlement aux tendances croissantes en matière de santé, a annoncé la société.

En dépit du nouveau régime de sucre ayant une incidence sur Silver Spoon, les sucres de canne non raffinés et les sucres «légers» hypocaloriques de Billingtons ont fortement augmenté.

Westmill a enregistré une forte croissance en maintenant sa position de premier fournisseur du marché britannique des aliments ethniques. Cela a été facilité par l'acquisition des marques Rajah, Green Dragon et Lotus auprès de Heinz, a annoncé la société.

AB Mauri, le groupe international de levures et de produits de boulangerie d’ABF, a contribué à l’augmentation de 25% du chiffre d’affaires, qui s’élève à 729 millions d’euros, et à la hausse de 26% des bénéfices, à 82 millions d’euros.