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Le projet, appelé "Beer Living Lab", utilisera le logiciel d'IBM pour suivre les cargaisons de bière Heineken par conteneur, à partir de l'Europe, à l'aide de la technologie sans fil par satellite et cellulaire. Les sociétés utiliseront également la norme de codage créée par EPCglobal pour suivre les cartons de bière.

L'objectif est de créer une documentation sans papier grâce à une meilleure interopérabilité des systèmes, ce qui permet des livraisons plus rapides et des coûts réduits pour le commerce international, a déclaré IBM.

Le projet implique la compagnie maritime internationale Safmarine, Vrije Universiteit Amsterdam (l’Université d’Amsterdam) et des fonctionnaires des douanes des Pays-Bas, du Royaume-Uni et des États-Unis.

Dans le cadre de ce projet, Safmarine prévoit d'expédier dix conteneurs de bière Heineken depuis des sites situés aux Pays-Bas et au Royaume-Uni vers son centre de distribution situé aux États-Unis. L'Université d'Amsterdam coordonnera le projet et fournira une documentation sur les meilleures pratiques utilisées pour coordonner l'expédition avec les régulateurs. L’université envisage ensuite de partager les informations avec des entreprises de l’UE.

Kelly Sims, une porte-parole d’IBM, a déclaré à FoodProductionDaily.com que l’analyse des expéditions serait publiée en décembre. Les livraisons commencent maintenant.

Yao-Hua Tan, professeur en commerce électronique à la Vrije Universiteit Amsterdam, a déclaré que le projet ouvrait une voie révolutionnaire pour la prochaine phase de dédouanement des marchandises par voie électronique.

"Les entreprises utilisant ces solutions pourraient en tirer un grand profit en réduisant le nombre d'inspections physiques effectuées par les clients. Ces solutions de douane électronique facilitent donc grandement les échanges internationaux", a-t- il déclaré.

IBM utilise son logiciel Secure Trade Lane pour le projet. Basé sur la plate-forme électronique WebSphere d'IBM, le logiciel offre une visibilité et une interopérabilité en temps réel via une plate-forme de capteurs sans fil et une architecture SOA (Services Oriented Architecture - SOA), a déclaré la société. La SOA du projet, appelée "Shipment Information Services", s'appuie sur les normes de code de produit mondiales en cours d'élaboration par EPCglobal.

EPCglobal élabore des normes exemptes de redevances en tant que fondement d’un réseau mondial d’informations sur la chaîne logistique combinant la technologie RFID, l’infrastructure de réseau de communication existante et un système appelé code EPC (Electronic Product Code), un numéro permettant d’identifier un article de manière unique.

L’élaboration de normes de communication communes sur les données relatives aux produits et aux expéditions permettrait aux sociétés et aux organismes de réglementation de partager ces informations au niveau des articles, accélérant ainsi la chaîne d’approvisionnement et réduisant les erreurs.

IBM affirme que son utilisation du réseau mondial EPC et des normes EPCIS (Electronic Product Code Information Services) permet de partager des données en temps réel entre Heineken, Safmarine et les autorités douanières des Pays-Bas, de l'Angleterre et des États-Unis.

Le système permet à la société de ne pas créer et gérer une grande base de données centrale contenant d’énormes quantités d’informations. Au lieu de cela, toutes les sources de données détenues par les différents acteurs de la chaîne d'approvisionnement sont reliées par une interface commune.

Selon l'Organisation de coopération et de développement économiques, environ 30 documents différents sont associés à un seul conteneur franchissant une frontière, ce qui équivaut à environ cinq milliards de documents par an.

IBM espère que son projet constituera une alternative viable pour les fabricants, les expéditeurs, les détaillants et les administrations des douanes dans la perspective d’un système d’expédition sans papier.

"Une fois accepté et mis en œuvre à grande échelle, le commerce sans papier soutiendra des initiatives telles que la Voie verte, qui éliminera la plupart des inspections à l'arrivée, accélérant ainsi considérablement les expéditions contre le fracas océanique et améliorant les marges bénéficiaires des expéditeurs", a déclaré IBM.

"Etant donné qu'une collaboration efficace est une nécessité primordiale pour que cela fonctionne, IBM a créé les services d'informations sur les envois afin de traiter les problèmes d'interopérabilité. Si les gouvernements du monde accordent de l'importance à la douane électronique et au commerce sans papier, ils doivent encourager chaque pays à adopter des environnements de normes ouvertes la collaboration et le partage de données tout au long de la voie commerciale ", a déclaré

Stefan Reidy, directeur d'IBM pour son unité Secure Trade Lane, a déclaré que le projet Beer Living Lab constituait la première étape de la création d'un intranet commercial, qui contribuerait à améliorer considérablement l'efficacité et la sécurité le long de la chaîne d'approvisionnement mondiale.

Ce test fait partie d'un projet financé par la Commission européenne visant à développer une technologie de l'information pour les services gouvernementaux électroniques. Le projet vise à réduire les problèmes de sécurité et la fraude fiscale.

EPCglobal effectue actuellement un test similaire en utilisant l'EPC en Asie dans le cadre d'un projet pilote en deux phases qui permettra de faire avancer la normalisation continue du code et l'utilisation de la RFID pour le dédouanement automatisé.

Le système est en cours d’essai sur le transport maritime de cartons entre Hong Kong et le Japon. EPCglobals a annoncé que le lancement d’un projet pilote évaluera l’utilisation d’étiquettes EPC / RFID UHF actives et passives pour le transport maritime de cartons entre Hong Kong et le Japon. Le réseau EPC de Hong Kong sera utilisé pour communiquer avec d’autres réseaux apparentés au Japon. La première phase devrait être achevée en février 2007.

Une deuxième phase, qui devrait s'achever en septembre 2007, consistera à tester les étiquettes des conteneurs expédiés entre Shanghai, la Chine et Los Angeles.