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Les normes libres de droits développées par EPCglobal sont à la base de la construction d'un réseau mondial d'informations sur la chaîne d'approvisionnement combinant la technologie RFID, l'infrastructure de réseau de communication existante et un système appelé Code de produit électronique (Electronic Product Code, EPC), un numéro d'identification unique.

L’élaboration de normes de communication communes sur les données relatives aux produits et aux expéditions permettra aux sociétés et aux organismes de réglementation de partager ces informations, accélérant ainsi la chaîne d’approvisionnement et réduisant les erreurs.

L’essai en Asie est le premier d’un projet pilote en deux phases qui permettra de progresser dans la normalisation continue et l’utilisation de la RFID pour le dédouanement automatisé.

Un système de données unifié permettrait de transmettre immédiatement les modifications d'informations sur la taille, le poids, le nom, le prix, la classification, les exigences de transport et les volumes des produits tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Par exemple, cela permettrait aux expéditeurs de savoir immédiatement si la quantité de produit empilée sur une palette avait changé, ou donnerait à un détaillant le temps d’ajuster l’espace d’affichage.

Le système est en cours de construction pour aider les entreprises à économiser de l'argent tout au long de la chaîne logistique en utilisant le réseau GDSN (Global Data Synchronization Network) de l'organisation. Nestlé, Coca-Cola, PepsiCo, Hormel Foods, Kraft, Unilever, Wegmans Food Markets et Sara Lee font partie des entreprises du secteur alimentaire qui ont signé pour mettre en œuvre le système.

EPCglobal a déclaré que le lancement d'un projet pilote évaluera l'utilisation de balises UHF EPC / RFID UHF actives et passives pour le transport maritime de cartons entre Hong Kong et le Japon. Le réseau EPC de Hong Kong sera utilisé pour communiquer avec d'autres réseaux liés au Japon. La première phase devrait être achevée en février 2007.

Une deuxième phase, qui devrait s'achever en septembre 2007, consistera à tester les étiquettes des conteneurs expédiés entre Shanghai, la Chine et Los Angeles.

"Cette initiative véritablement multi-sectorielle et multi-parties prenantes constitue une étape importante dans la standardisation des données RFID", a déclaré Chris Adcock, président de EPCglobal Inc.

La première phase du projet de test visera à démontrer l’interopérabilité du code entre de nombreux partenaires commerciaux et fournisseurs de services dans une chaîne logistique mondiale.En plus de tester et de développer des exigences pour la RFID active et son intégration à la technologie associée, EPCglobal espère également identifier les normes pour les fournisseurs de transport et de logistique.

La deuxième phase servira à tester le standard EPC Information Services. Les informations seront échangées entre les utilisateurs finaux potentiels, tels que les administrations des douanes pour le dédouanement automatique.

EPC Information Services est un projet de norme qui fournira un ensemble commun d'éléments de données, un langage commun pour la communication et un ensemble de messages définis que les partenaires commerciaux pourront utiliser pour stocker, accéder et communiquer les données relatives aux objets en mouvement dans la chaîne d'approvisionnement. .

Parmi les participants au projet pilote figurent plusieurs sociétés de matériel informatique et de logiciels, des organismes gouvernementaux et des fournisseurs mondiaux de chaînes d'approvisionnement, notamment DHL, Maersk, NYK, Schenker et Schneider National.

Le mois dernier, EPCglobal Inc a annoncé avoir mené à bien les tests d'interopérabilité de ses services d'information sur le code de produit électronique (EPCIS), une spécification technique qui permettra aux partenaires commerciaux qui utilisent le code de produit électronique de capturer et de partager des informations sur les événements dans les processus clés de la chaîne logistique.

La spécification EPCIS permettra aux partenaires commerciaux de capturer et de partager des informations EPC avec une interopérabilité homogène et normalisée en fournissant à la fois des interfaces pour l'échange de données EPC et les spécifications des données elles-mêmes.

La nouvelle spécification représente une autre étape dans le déploiement mondial de la technologie EPC, qui utilise RFID pour fournir un nouveau niveau de visibilité du mouvement des produits dans la chaîne d'approvisionnement mondiale. EPCglobal s'attend à ce que son conseil d'administration approuve la spécification EPCIS plus tard cette année.

Les tests d'interopérabilité de la spécification EPCIS v1.0 ont été réalisés au centre Auto-ID du Massachusetts Institute of Technology. Douze entreprises ont participé aux tests: Auto-ID Labs, BEA Systems, Bent Systems, IBM, Globe Ranger, IIJ, NEC, Oracle, Polaris Systems, Samsung et T3Ci.