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La recherche, publiée dans le journal d' hypertension de l'American Heart Association (Vo. 48, p. 861-869), devrait renforcer la pression sur l'industrie alimentaire pour réduire la teneur en sel de nombreux aliments, en particulier ceux destinés aux enfants.

"Nous savons déjà qu'une réduction modeste de la consommation de sel chez les adultes provoque une chute de la tension artérielle très intéressante, mais cette nouvelle recherche soutient désormais fermement la même politique de réduction du sel chez les enfants", a déclaré le Dr Feng He, auteur principal, de l'Université St Georges de Londres. Londres.

La méta-analyse combinait les résultats de dix essais portant sur 966 enfants et adolescents âgés de 8 à 16 ans et de trois essais portant sur un total de 551 nourrissons. Les critères d'inclusion bien définis, y compris l'utilisation d'un groupe témoin et d'une durée de deux semaines ou plus, avec la réduction du sel comme seule intervention.

L’analyse de dix essais menés chez des enfants et des adolescents (âge moyen: 13 ans et durée moyenne: 4 semaines) a révélé qu’une réduction de 42% de la consommation de sel entraînait une baisse significative de la pression artérielle de 1, 17 mm Hg (systolique) et de 1, 29 mm Hg ( diastolique).

L’analyse des essais sur les nourrissons (durée moyenne: 20 semaines) a révélé qu’une réduction de la consommation de sel de 54% était associée à une chute significative de la pression artérielle systolique d’environ 2, 5 mm Hg.

"Ceci est la première méta-analyse de la réduction du sel chez les enfants et démontre qu'une réduction modeste de l'apport en sel entraîne une chute immédiate de la pression artérielle et, si elle est poursuivie, pourrait bien diminuer l'augmentation de la pression artérielle avec l'âge", a écrit les critiques, Feng He et le professeur Graham MacGregor.

"Ces résultats, combinés à d'autres éléments de preuve, appuient fortement une réduction de la consommation de sel chez les enfants", ont- ils déclaré.

Le professeur Graham MacGregor préside à la fois les actions récemment créées Action mondiale sur le sel et la santé (WASH) et Consensus Action sur le sel et la santé (CASH), qui exercent toutes deux des pressions sur les entreprises du secteur alimentaire pour qu'elles réduisent leur consommation de sel afin de réduire leur tension artérielle. .

Cependant, tout le monde n'est pas d'accord avec la science derrière les affirmations de WASH. Robert Speiser, directeur d’EuSalt, a déclaré à FoodNavigator plus tôt cette année qu’il contestait fermement la nécessité de restrictions à la consommation de sel.

Speiser craint que certains organismes de réglementation, tels que la FSA au Royaume-Uni, se concentrent sur certaines études scientifiques et en négligent d'autres.

Cependant, dans un éditorial d’accompagnement ( Hypertension , vol. 48, p. 818 à 819), Jeffrey Cutler et Edward Roccella de l’Office de la prévention, de l’éducation et du contrôle, Institut national du coeur, du poumon et du sang (Instituts nationaux de la santé). ), ont déclaré que les chercheurs utilisaient des méthodes de pointe avec suffisamment de tests pour détecter les biais de publication et des analyses de sensibilité appropriées.

"MacGregor et lui présentent des preuves qui renforcent considérablement la base scientifique pour (la recommandation de réduire l'apport en sel) et suggèrent qu'une stratégie de prévention primaire basée sur la réduction du sel alimentaire, initiée dans l'enfance, est capable de réduire l'exposition à un facteur de risque cardiovasculaire important, " Ils ont dit.

"Cette importante stratégie de santé publique, conçue pour ralentir ou prévenir la hausse de la pression artérielle qui accompagne le vieillissement, complète les stratégies cliniques visant à améliorer la santé cardiovasculaire aux niveaux national et international, aujourd'hui et pour les générations à venir", ont conclu Cutler et Roccella. .

Jo Butten, nutritionniste chez CASH, s'est félicitée de la recherche. "Le Royaume-Uni est le leader mondial en matière de réduction de la teneur en sel des aliments manufacturés. La teneur en sel de certains aliments pour enfants a été réduite, mais malheureusement, de nombreux autres fabricants continuent de fourrer du sel dans leurs produits et de les commercialiser auprès des enfants. action immédiate pour réduire ces concentrations de sel inutiles et très élevées ".

Au Royaume-Uni, en Irlande et aux États-Unis, plus de 80% de la consommation de sel provient des aliments transformés, 20% de la consommation de viande et de produits carnés et environ 35% de céréales et de produits à base de céréales.

Cependant, Julian Hunt, directeur des communications de la Food and Drink Federation, a souligné les progrès réalisés par l'industrie alimentaire britannique dans la réduction du sel dans les aliments.

"CASH a reconnu que les fabricants de produits alimentaires britanniques avaient pris les devants en matière de réduction du sel. Les consommateurs, jeunes et âgés, bénéficient de réductions énormes de sel dans toute une gamme d'aliments transformés, et l'industrie est déterminée à en faire plus", a déclaré M. Hunt.