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Le secteur de l'alimentation et de l'agriculture contribue fortement aux émissions de carbone au Royaume-Uni et devra être à l'avant-garde des nouveaux efforts pour lutter contre le réchauffement climatique, a déclaré lundi le ministre britannique de l'Environnement, David Miliband, au programme Newsnight de la BBC.

Ses commentaires ont suivi un rapport du gouvernement britannique affirmant que le coût de l'inaction en matière de changement climatique pourrait représenter jusqu'à 5% du PIB mondial, provoquant peut-être un désastre économique pire que le crash de Wall Street de 1929.

Le coût d'une action mondiale visant à réduire les émissions devrait coûter 1% du PIB mondial, a déclaré l'auteur du rapport, Sir Nicholas Stern.

L’industrie de la transformation des aliments est un important consommateur d’énergie et libère des gaz à effet de serre du fait de sa dépendance aux systèmes de cuisson, de réfrigération, de congélation et de compression d’air. Au Royaume-Uni, le secteur des produits alimentaires et des boissons devrait représenter environ 3, 1% des émissions de carbone d'ici 2012.

Le gouvernement britannique s'est engagé lundi à réduire les émissions de carbone de 60% d'ici 2050, et proposera une nouvelle législation et la création d'un comité du carbone pour aider à atteindre cet objectif.

Une option déjà proposée par le Royaume-Uni consiste à élargir le système actuel d'échange de droits d'émission de carbone. Il envisage également de mettre en place une "taxe verte", qui pourrait toucher à la fois le public et les entreprises.

Le pays, à travers l'UE, s'est déjà engagé dans le protocole de Kyoto, qui vise à réduire les émissions de carbone de huit pour cent par rapport aux niveaux de 1990 d'ici la fin de 2012.

La réaction de l'industrie, notamment des produits alimentaires, au rapport Stern a jusqu'ici été largement favorable.

"Si nous agissons avec une rapidité suffisante, nous n'aurons pas à choisir entre éviter le changement climatique et promouvoir la croissance et l'investissement", a déclaré Richard Lambert, directeur général de la Confédération de l'industrie britannique.

La National Farmers 'Union du Royaume-Uni a déclaré qu'elle était à 100% en retard sur les propositions du gouvernement britannique visant à renforcer la lutte contre le changement climatique en réduisant les émissions. Le président Peter Kendall a exhorté le gouvernement à envisager sérieusement les biocarburants.