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Les résultats ont des implications des deux côtés de l’Atlantique, certains en Amérique du Nord réclamant une augmentation du niveau de fortification, tandis que les pays européens continuent de débattre de la question.

Le folate se trouve dans des aliments tels que les légumes à feuilles vertes, les pois chiches et les lentilles, et un nombre impressionnant de données probantes a permis d'établir un lien entre la carence en folate en début de grossesse et le risque accru d'anomalies du tube neural - le plus souvent du spina bifida et de l'anencéphalie - chez les nourrissons .

Ce lien a conduit à l’introduction en 1998 de mesures de santé publique aux États-Unis et au Canada, dans lesquelles tous les produits céréaliers sont enrichis en acide folique - la forme synthétique et biodisponible de folate.

Des preuves préliminaires indiquent que la mesure a un effet avec une réduction signalée de 15 à 50% de l'incidence des MTN, mais des mesures parallèles dans les pays européens, y compris le Royaume-Uni et l'Irlande, sont toujours sur la table.

La nouvelle étude, publiée dans le dernier numéro du Journal of Nutrition (Vol. 136, p. 2820-2826), a examiné les effets de la fortification sur l'apport en folate de 61 femmes diplômées de l'université (âgées en moyenne de 32 ans) pendant la grossesse. (recruté à la 36e semaine) et lactation (4 et 16 semaines de lactation) sur la base des registres des aliments pesés.

Les chercheurs, dirigés par Kelly Sherwood et Deborah O'Connor de l'Université de Toronto, ont découvert que l'apport alimentaire quotidien en folate était de 562 microgrammes par jour, contre 498 microgrammes par jour pendant la lactation.

Sherwood et ses collègues ont estimé que 36% des femmes ne recevaient pas un apport suffisant en folate pendant la grossesse, chiffre qui est tombé à 32% pendant l'allaitement.

"En supposant que l'acide folique soit ajouté à l'approvisionnement alimentaire aux niveaux prescrits, environ un tiers de notre échantillon de femmes enceintes et allaitantes hautement éduquées issues de ménages à revenu élevé ne répondait pas à leurs besoins en folate provenant d'un régime alimentaire seul", a déclaré Sherwood. .

Bien que ces résultats puissent suggérer à certaines personnes que l'enrichissement en acide folique est insuffisant, la chercheuse a souligné que sans enrichissement, 98% des femmes ne satisferaient pas à leurs besoins.

Les chercheurs ont calculé que si le niveau d'enrichissement était doublé pour atteindre 280 à 300 microgrammes par 100 grammes de grain, les apports moyens durant la grossesse et l'allaitement passeraient à 786 et 716 microgrammes par jour, respectivement.

Cela signifierait que seulement 3% de la population aurait un apport en folate insuffisant.

Cependant, une telle mesure présente des inconvénients, car certaines franges de la population risquent de devenir trop foliques. La principale raison de ne pas poursuivre citée par ceux qui ne sont pas en faveur de l'enrichissement est que l'augmentation des taux de folates dans l'ensemble de la population peut masquer une forme d'anémie chez les personnes âgées causée par une carence en vitamine B12 et pouvant provoquer une démence.

En effet, Sherwood et ses collègues notent: "En renforçant les aliments à un niveau deux fois supérieur au niveau actuellement prescrit, les groupes non ciblés pourraient courir le risque d'une surconsommation".

De telles observations semblent appuyer la combinaison de suppléments avec les niveaux existants d'enrichissement. De plus, lorsque les chercheurs ont calculé l’effet d’un supplément quotidien de 400 microgrammes d’acide folique, la prévalence de l’insuffisance est tombée à zéro.

"Étant donné le rôle du folate dans la prévention des anomalies du tube neural, les professionnels de la santé doivent continuer à utiliser les outils recommandés pour améliorer l'apport en folate des femmes allaitantes susceptibles de devenir enceintes, notamment en les informant sur les aliments riches en folate et en encourageant l'utilisation de ces substances. un supplément contenant de l'acide folate " ils ont dit.

Un débat sur la fortification a récemment été mis en lumière lorsque des scientifiques suédois ont annoncé que les personnes ayant un faible taux de folate risquaient en réalité de présenter un risque moins élevé de cancer colorectal, résultat qui paraissait aller à l'encontre de celui d'autres études qui avaient rapporté des bénéfices potentiels. cette zone.

Les chercheurs de cette étude, publiée dans le numéro d'octobre de Gut (Vol. 55, p. 1461-1466), ont déclaré que leurs résultats pourraient avoir des implications pour le débat sur la fortification.

Au Royaume-Uni, le Comité consultatif scientifique sur la nutrition de la Food Standards Agency a demandé au conseil plus de temps avant de remettre son rapport final sur la question de l'enrichissement. Un porte-parole de la FSA a déclaré à NutraIngredients.com en mai que les enquêtes en cours concernaient une augmentation de l'apport en folate de plus de 1 mg par jour.

En juillet, le comité national irlandais sur la fortification en acide folique a recommandé aujourd'hui que la plupart des pains blancs, bruns et complets vendus en juillet dans le pays soient enrichis de 120 microgrammes d'acide folique pour 100 g de pain, une mesure qui nécessitera une modification de la législation et des modifications mineures du produit. processus de fabrication du pain.