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Des appels à restreindre l'utilisation de matières premières pouvant être utilisées dans la fabrication de la vodka nuiraient au commerce européen de la vodka, a déclaré l'Alliance européenne de la vodka cette semaine.

Il s'agit d'un problème menaçant de provoquer des conflits à grande échelle entre plusieurs États membres de l'UE, alors que de nouvelles propositions visant à définir les boissons spiritueuses font leur chemin dans la machine de l'UE.

La Pologne a dirigé une délégation comprenant la Suède, la Finlande, les États baltes et l'Allemagne, exigeant que la véritable vodka ne puisse être fabriquée qu'à partir de pommes de terre ou de céréales. Tout le reste, disaient-ils, était simplement une mauvaise copie et devrait être étiqueté comme tel.

Les opposants estiment que cette décision n’est qu’un stratagème cynique pour gagner du terrain sur les marchés européens de la vodka à la croissance la plus rapide autour de la Méditerranée, alors que la consommation stagne en Europe orientale.

L'European Vodka Alliance (EVA) a déclaré que les restrictions ne pouvaient être justifiées ni par la tradition ni par la protection des consommateurs.

"La plupart des consommateurs vivant en dehors de la Pologne ne savent pas de quoi est faite la vodka et, surtout, ils s'en moquent", a déclaré Chris Scott-Wilson, avocat de l'EVA. Seul un pour cent des consommateurs interrogés par EVA pourraient nommer les matières premières utilisées pour la fabrication de la vodka.

La plus grande partie du goût des matières premières est perdue lors de la distillation de la vodka, qui consomme environ 96% d'alcool par volume.

Scott-Wilson a ajouté que la tradition ne pouvait jouer qu'un rôle très limité dans la mesure où la Suède n’a lancé son premier produit «vodka» qu’en 1958 et la Finlande en 1965.

Différents pays utilisent également différentes matières premières pour fabriquer de la vodka depuis un certain temps. Il s'agit notamment de raisins de cuve, qui sont utilisés à Chypre, en Hongrie et en Bulgarie et qui ont été repris plus récemment par le géant des boissons Diageo pour sa marque Cîroc.

Le mot «wodka» est utilisé en Pologne depuis plusieurs siècles, bien que les linguistes croient de plus en plus que ce mot était utilisé de manière générique pour décrire toute boisson spiritueuse dont le volume d'alcool est supérieur à 20%.

L'EVA se trouve au Royaume-Uni, en Irlande et aux Pays-Bas. Le Royaume-Uni, en particulier, a déclaré plus tôt cette année qu'une limitation de la gamme de matières premières pouvant servir à la fabrication de vodka entraverait l'innovation dans le secteur.

Il a ajouté que de telles restrictions pourraient également conduire la Commission à une autre bataille contre l'Organisation mondiale du commerce.

Les États-Unis sont un ennemi potentiel. Les lois dans ce pays n'imposent aucune restriction quant aux matières premières utilisées pour la fabrication de la vodka, à l'exception du fait que les consommateurs ne devraient pas être en mesure de goûter à la matière première du produit final.

Les restrictions en Europe peuvent entraver les importations en provenance des États-Unis et entraîner des représailles.

En termes commerciaux purs, l’Europe risquerait de s’aggraver; Les États-Unis sont l’un des plus grands marchés mondiaux de la vodka et absorbent pour 500 millions d’euros des importations de vodka de l’UE. Selon EVA, les ventes de vodka aux États-Unis en Europe ne représentent qu’une fraction de ce chiffre.

La proposition de la Commission européenne sur les boissons spiritueuses rejoint en grande partie la position de l'EVA, en tant que maintien du statu quo.

Un porte-parole de la Commission a confirmé à BeverageDaily.com qu'il ne voyait pas la nécessité de modifier la proposition, ce qui obligerait déjà les fabricants de vodka à déclarer les ingrédients utilisés dans les bouteilles.

Le différend n’est peut-être pas aussi facile à résoudre. La Finlande, fermement attachée à la Pologne, est sur le point d’assumer la présidence de l’UE pour les six prochains mois, ce qui lui donnera une plate-forme solide pour faire avancer sa cause.