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Unilever, qui détient des marques de crème glacée renommées telles que Wall's et Magnum, a demandé à la Food Standards Agency britannique d’utiliser la protéine structurante de la glace dans ses glaces alimentaires.

Cette décision fait de Unilever la troisième grande entreprise alimentaire en deux semaines à annoncer son intention de pénétrer davantage sur le marché des crèmes glacées allégées.

Unilever a déclaré dans sa demande avoir utilisé de la levure de boulangerie génétiquement modifiée, contenant une protéine structurante de la glace initialement isolée du sang d'un poisson, connue sous le nom de tacaud des mers.

La protéine et la levure sont retirées de la formule pendant le traitement, ce qui signifie que rien n'est transmis au produit final. La crème glacée dans les magasins aurait tout simplement la glace structurant des protéines sur l'étiquette des ingrédients.

Un porte-parole d'Unilever a déclaré à DairyReporter.com que ce processus pourrait remplacer la graisse dans la crème glacée sans compromettre le goût.

"La protéine structurante de la glace rend les cristaux de glace de la crème glacée plus robustes et vous permet d'éliminer les matières grasses, car l'une des principales raisons pour lesquelles les matières grasses sont utilisées dans la crème glacée est leur capacité structurelle."

Le groupe, qui a récemment été remplacé par Nestlé en tant que premier fabricant mondial de crème glacée, cherche à cibler les tendances en matière de santé des consommateurs pour assurer sa croissance future.

"En général, les gens veulent des versions plus saines de tous les produits", a déclaré le porte-parole d'Unilever. "Nous comprenons que la crème glacée est un produit indulgent et qu'il ne faut pas la consommer tous les jours, mais si nous avons une variante plus saine, les consommateurs en voudront."

Il a ajouté qu'Unilever chercherait à utiliser ses protéines dans plusieurs marques au Royaume-Uni et en Europe, bien que ce ne soit probablement pas avant quelques années, même si cela avait été approuvé par les autorités responsables des aliments.

Les autorités de certains autres pays ont déjà éliminé la protéine, y compris aux États-Unis, où Unilever l'a utilisée dans les produits de crème glacée Breyers.

La société devrait toutefois faire face à une concurrence croissante sur le marché des glaces saines alors que plusieurs autres sociétés ont dévoilé de nouvelles techniques pour les glaces à faible teneur en matière grasse au cours des dernières semaines.

La société néerlandaise Unimills a affirmé la semaine dernière avoir mis au point un moyen de réduire les graisses saturées des crèmes glacées au beurre. Gerhard de Ruiter, responsable de la recherche et du développement chez Unimills, a informé l' agence de presse Reuters de la percée.