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Les résultats d'une étude menée par des chercheurs japonais dirigés par Nobuyuki Nukina au RIKEN Brain Science Institute à Saitama suggèrent que ce sucre simple - avec un pouvoir sucrant deux fois moins sucré que le saccharose - pourrait soulager les symptômes de la maladie de Huntington chez la souris.

Cette nouvelle est un autre indicateur pour l’industrie alimentaire des avantages potentiels pour la santé contenus dans cet édulcorant. "Nous ne connaissons pas encore tous les avantages du tréhalose", a déclaré un porte-parole de Cargill à FoodNavigator.com. L'ajout de cette recherche et développement sur l'édulcorant multifonctionnel est une priorité clé pour la société.

"British Sugar a interrompu les recherches car il ne disposait pas des ressources nécessaires pour investir dans la R & D sur le tréhalose", a-t- il commenté.

Un porte-parole de British Sugar a déclaré à FoodNavigator.com que la société avait vendu les droits, car il ne s'agissait pas d'une activité essentielle.

En juillet de l'année dernière, le géant agricole américain a acheté les droits de vente à British Sugar pour devenir l'unique distributeur en Europe de tréhalose - fabriqué sur le marché européen depuis environ 3 ans - fabriqué par la société japonaise Hayashibara.

Cette opération a renforcé la position déjà dominante de la société sur le marché. "Cargill a également le droit exclusif de vendre sa marque Ascend de tréhalose sur le marché alimentaire en Amérique du Nord, du Sud et Centrale, qui utilise la technologie Hayashibara" , a déclaré Jim Kappas, directeur du marketing chez Cargill H & FT.

Mardi, la société a refusé de révéler les ventes actuelles du produit, mais a précisé que tant que les avantages de l'ingrédient ne seraient pas pleinement étudiés, la taille du marché potentiel était difficile à estimer.

Cependant, l'étude japonaise publiée dans le numéro d'hier de Nature Medicine (doi: 10.1038 / nm985 (2004)) indique que les bienfaits potentiels pour la santé de cet ingrédient édulcorant vont probablement commencer à apparaître.

Nobuyuki Nukina et ses collègues ont testé une variété de composés sur un modèle de tube à essai de la maladie. La maladie, pour laquelle il n’existe actuellement aucun traitement, provoque de profonds problèmes de cognition et de mouvement et touche 1 personne sur 10 000.

Ils ont découvert que les composés du sucre semblaient avoir un effet positif. Ils ont ensuite testé le tréhalose sur des souris génétiquement modifiées présentant des symptômes analogues à la maladie de Huntington. Si elles ne sont pas traitées, les souris développent des agrégats d'une protéine cérébrale mal repliée, appelée Huntingtine. Les animaux ne sont plus coordonnés, maigrissent et meurent jeunes - à environ 3 mois, rapportent les scientifiques.

Mais lorsque les animaux ont été autorisés à boire une solution faible de tréhalose pendant la majeure partie de leur vie, les symptômes se sont améliorés. Les rongeurs traités au sucre avaient 40% moins d'agrégats de protéines, vivaient 10% plus longtemps et perdaient 25% de poids en moins. Ils étaient également plus coordonnés: ils marchaient plus normalement et risquaient moins de tomber d'une tige en rotation, ont ajouté les chercheurs.

Le sucre est déjà connu pour être sûr, donc la prochaine étape consiste à le tester sur des patients humains, dit Nukina. Mais il prévient que des essais cliniques sont nécessaires pour l’évaluer avant que quiconque ne tente d’auto-traitement.

Trouvé naturellement - dans le miel et les champignons, par exemple - le produit commercial est fabriqué à partir de la fécule de maïs par un procédé enzymatique.

Selon Cargill, ce sucre non réducteur, à 45% aussi sucrant que le saccharose, a des propriétés fonctionnelles similaires à celles du saccharose et peut être utilisé en association avec le saccharose et d'autres édulcorants en vrac pour optimiser le goût sucré.