Le cuivre rafraîchit le sang et protège contre la maladie d'Alzheimer

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Le cuivre rafraîchit le sang et protège contre la maladie d'Alzheimer
Le cuivre rafraîchit le sang et protège contre la maladie d'Alzheimer
Anonim

Une régulation défectueuse des niveaux de cuivre dans les tissus joue un rôle important dans un large éventail de maladies, notamment la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson et la névrose motrice

La recherche sur les molécules qui fournissent du cuivre au sang ouvre de nouveaux horizons pour le diagnostic et le traitement, rapporte medicalnewstoday.com.

Le cuivre est crucial pour le métabolisme normal. Mais les scientifiques en savent étonnamment peu sur la façon dont le corps le transporte et comment il maintient des niveaux de tissus optimaux. Lié aux molécules de protéines, le cuivre est un composant essentiel de nombreuses enzymes qui catalysent les réactions métaboliques clés.

"Les biochimistes sont depuis longtemps conscients de l'importance du cuivre dans le corps humain, mais même eux ne savent pas comment cet élément passe de notre alimentation aux destinations appropriées, c'est-à-dire.e. les diverses enzymes de cuivre », explique le professeur Peep Puluma, chef du groupe de recherche sur les métalloprotéines à l'Université de technologie de Tallinn en Estonie.

Les plus fortes concentrations de cuivre se trouvent dans le foie, le cerveau, le cœur, les reins et les muscles squelettiques.

Rôles principaux

Le cuivre métallique est vital pour la production d'énergie pendant la respiration cellulaire, la production de globules rouges, les réponses immunitaires et le maintien des cellules nerveuses. S'il est en excès, il peut déclencher la production de radicaux libres destructeurs et contribuer à l'inflammation dans le corps. La recherche montre que des problèmes de régulation des niveaux de cuivre sont observés dans les maladies neurodégénératives, notamment le syndrome de Menkes, les maladies des motoneurones, la maladie de Parkinson et la maladie d'Alzheimer.

Une étude de 2013 a révélé que lorsque le cuivre s'accumule dans le cerveau, il favorise le développement de plaques bêta-amyloïdes, caractéristiques de la maladie d'Alzheimer.Les biochimistes ont cherché à mieux comprendre comment le corps maintient des niveaux optimaux de cuivre dans ses tissus et ce qui se passe lorsque ce processus homéostatique est perturbé.

Les connaissances peuvent les aider à développer de nouvelles méthodes pour diagnostiquer, surveiller et traiter les maladies. Dans le cadre de cet effort, le professeur Puluma et ses collègues ont voulu comprendre comment le cuivre est transporté dans le corps via le sang. De manière inattendue, ils ont découvert que le processus était moins compliqué. Les biochimistes pensaient auparavant que trois protéines jouaient un rôle dans le transport du cuivre. Mais selon la nouvelle étude, un seul d'entre eux est un acteur majeur.

Affinité pour le cuivre

Pour mesurer l'affinité de chaque protéine pour le cuivre, c'est-à-dire son degré de liaison aux ions cuivre, les chercheurs ont développé une nouvelle approche innovante appelée chromatographie liquide et ICP-MS (spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif).

Ces techniques biochimiques séparent et identifient les molécules présentes dans les fluides biologiques tels que le sang ou le liquide céphalo-rachidien.Les scientifiques ont découvert que dans le sang, environ 75 % des ions cuivre sont liés à l'enzyme céruloplasmine, tandis qu'environ 25 % sont liés à l'enzyme albumine. Cependant, la céruloplasmine se lie si étroitement au cuivre qu'il est peu probable qu'elle joue un rôle dans le transport du métal là où il est nécessaire. La principale fonction de travail de l'enzyme semble être d'aider au transport d'une autre protéine - le fer dans le sang.

D'autre part, l'albumine se lie beaucoup moins au cuivre et est probablement le principal transporteur de cuivre. Les chercheurs ont découvert qu'une petite quantité de cuivre dans le sang (environ 0,2 %) se lie également à l'histidine, un acide aminé.

L'histidine est censée agir comme un catalyseur pour la libération du cuivre de l'albumine lorsqu'elle atteint, par exemple, le foie. Les biochimistes pensent qu'une autre protéine appelée macroglobuline alpha-2 transporte également le cuivre. Cependant, le professeur et ses collègues ont rapporté que dans leurs expériences, cette protéine ne se liait pas au cuivre dans le plasma sanguin en quantités significatives.

Régulation des niveaux de cuivre

Prof. Puluma et ses collègues affirment que leurs découvertes pourraient permettre de détecter les perturbations du métabolisme du cuivre qui caractérisent des maladies telles que la maladie d'Alzheimer. Leurs recherches pourraient également fournir de nouvelles façons de surveiller l'efficacité des médicaments pour réguler les niveaux de cuivre.

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